Πολυνησιακοί και ιθαγενείς Αμερικανοί ζευγάρωσαν πριν από 800 χρόνια, αποκαλύπτει το DNA.

Πριν από περίπου 800 χρόνια, οι Πολυνήσιοι από τον Νότιο Ειρηνικό και οι Ιθαγενείς Αμερικανοί από αυτό που είναι τώρα Κολομβία συνδέονται, δημιουργώντας μια γενετική υπογραφή που εξακολουθεί να υπάρχει σε ορισμένους Πολυνήσιους σήμερα, σύμφωνα με νέα γενετική μελέτη.

Εδώ είναι το kicker: Οι επιστήμονες δεν είναι σίγουροι πού συνέβη αυτή η σύζευξη. Είναι πιθανό οι Ιθαγενείς Αμερικανοί ταξίδεψαν στην Πολυνησία, ή εναλλακτικά, οι Πολυνησιακοί πήγαν στην περιοχή που είναι τώρα Κολομβία και στη συνέχεια επέστρεψαν στην Πολυνησία, παίρνοντας μαζί τους τα παιδιά τους Πολυνησίας-Ιθαγενών Αμερικής (και ίσως ακόμη και μερικούς Ιθαγενείς Αμερικανούς), ανέφεραν οι ερευνητές.

“Δεν μπορούμε να πούμε σίγουρα ποιος έκανε επαφή με ποιον”, δήλωσε ο επικεφαλής ερευνητής Αλέξανδρος Ιωαννίδης, μεταδιδακτορικός ερευνητής βιοϊατρικών επιστημών δεδομένων στο Πανεπιστήμιο του Στάνφορντ. 

Οι επιστήμονες έχουν αναρωτηθεί εδώ και πολύ καιρό για την προϊστορική επαφή μεταξύ των Πολυνώνων και των Αμερικανών ιθαγενών. Αρκετές ενδείξεις υποδηλώνουν ότι οι νησιώτες και η ηπειρωτική χώρα συνδέονταν κάποια στιγμή. Για παράδειγμα, οι καλλιέργειες του Νέου Κόσμου, συμπεριλαμβανομένης της γλυκοπατάτας και της κολοκύθας, βρίσκονται στο αρχαιολογικό αρχείο της Πολυνησίας. 

Το 1947, ο Νορβηγός εξερευνητής Thor Heyerdahl έδειξε ακόμη και ότι το ταξίδι ήταν δυνατό με την αποστολή Kon-Tiki, όταν πήγε σε μια ξύλινη σχεδία πάνω από 4.300 μίλια (7.000 χιλιόμετρα) για 101 ημέρες από το Περού στην Πολυνησία.

Ωστόσο, αρκετές γενετικές μελέτες έδωσαν αντικρουόμενα συμπεράσματα σχετικά με το εάν οι ιθαγενείς Αμερικανοί είχαν επαφή με Πολυνησιακούς πριν από την άφιξη των Ευρωπαίων σε ένα νησί στην ανατολική Πολυνησία που ονομάζεται Νήσος του Πάσχα ή το Rapa Nui , το 1722. Ωστόσο, αυτές οι μελέτες έτειναν να έχουν μικρά μεγέθη δείγματος και να κοιτάξουμε μόνο ορισμένα μέρη του γονιδιώματος. 

Στη νέα μελέτη – η μεγαλύτερη και η πρώτη ανάλυση σε ολόκληρο το γονιδίωμα για την αντιμετώπιση του μυστηρίου της Πολυνησίας-ιθαγενών της Αμερικής – οι ερευνητές εξέτασαν 807 αυτόχθονες από 17 πληθυσμούς που εκτείνονταν στα νησιά του Ειρηνικού (συμπεριλαμβανομένων των νησιών Πολυνησίας και του Βανουάτου, στη Μελανησία) και 15 ιθαγενών Αμερικανικές ομάδες από την ακτή του Ειρηνικού της Νότιας Αμερικής. Τα αποτελέσματά τους έδειξαν «αποδεικτικά στοιχεία για προϊστορική επαφή πολυνησιακών ατόμων με ιθαγενείς της Αμερικής (περίπου 1200 μ.Χ.) ταυτόχρονα με τον οικισμό της απομακρυσμένης Ωκεανίας» (μια περιοχή που περιλαμβάνει την Πολυνησία), έγραψαν οι ερευνητές στη μελέτη.

Ωστόσο, παρόλο που ο Ράπα Νούι είναι το πλησιέστερο νησί της Πολυνησίας στη Νότια Αμερική, δεν ήταν το πρώτο μέρος για να φιλοξενήσει άτομα με καταγωγή Πολυνησιακών Αμερικανών ιθαγενών, σύμφωνα με τους ερευνητές. Αντίθετα, οι ερευνητές βρήκαν στοιχεία ότι μέχρι το 1150 Πολυνησιακοί-Ιθαγενείς Αμερικανοί είχαν φτάσει στο Νότιο Μαρκασά, περισσότερα από 2.200 μίλια (3.500 χλμ.) Από τη Ράπα Νούι. Από εκεί, αυτοί οι αρχαίοι άνθρωποι προχώρησαν, έφτασαν στο Βόρειο Μαρκασά με 1200, Palliser και Mangareva έως το 1230 και τελικά Rapa Nui το 1380.

Η νέα ανάλυση του DNA δείχνει πότε εμφανίστηκαν Πολυνησιακοί με καταγωγή των Αμερικανών ιθαγενών σε καθένα από αυτά τα πολυνησιακά νησιά.

Η νέα ανάλυση του DNA δείχνει πότε εμφανίστηκαν Πολυνησιακοί με καταγωγή των Αμερικανών ιθαγενών σε καθένα από αυτά τα πολυνησιακά νησιά. (Πιστωτική εικόνα: Φύση)

Τα αγάλματα Moai στο νησί του Πάσχα, επίσης γνωστά ως Rapa Nui.

Τα αγάλματα Moai στο Νησί του Πάσχα, το οποίο είναι γνωστό με τη μητρική του ονομασία Rapa Nui. (Πιστωτική εικόνα: Javier Blanco)

Τα διάσημα αγάλματα Moai του νησιού του Πάσχα στην τοποθεσία του Rano Raraku.

Τα διάσημα αγάλματα Moai του νησιού του Πάσχα στην τοποθεσία του Rano Raraku. (Πιστωτική εικόνα: Javier Blanco)

Η μελέτη DNA σε ολόκληρο το γονιδίωμα αποκάλυψε επίσης ευρωπαϊκή καταγωγή μεταξύ Πολυνησιακών, αν και αυτό το μείγμα (επίσης γνωστό ως όταν άτομα από δύο γενετικά διακριτές ομάδες έχουν παιδιά μαζί) συνέβη αρκετές εκατοντάδες χρόνια μετά τα μείγματα ιθαγενών Αμερικανών και Πολυνησιακών.  Παρατηρήστε ότι δεν έχουν όλοι οι Πολυνησιακοί καταγωγή των ιθαγενών Αμερικής (ροζ έναντι πράσινων διαμαντιών)

Η μελέτη DNA σε ολόκληρο το γονιδίωμα αποκάλυψε επίσης ευρωπαϊκή καταγωγή μεταξύ Πολυνησιακών, αν και αυτό το μείγμα (επίσης γνωστό ως όταν άτομα από δύο γενετικά διακριτές ομάδες έχουν παιδιά μαζί) συνέβη αρκετές εκατοντάδες χρόνια μετά τα μείγματα ιθαγενών Αμερικανών και Πολυνησιακών. Παρατηρήστε ότι δεν έχουν όλοι οι Πολυνησιακοί καταγωγή των ιθαγενών Αμερικής (ροζ έναντι πράσινων διαμαντιών)(Πιστωτική εικόνα: Ioannidis et al., Nature)

Μια άλλη άποψη των αγαλμάτων Moai στην περιοχή Tongariki κατά την ανατολή.

Μια άλλη άποψη των αγαλμάτων Moai στην περιοχή Tongariki κατά την ανατολή. (Πιστωτική εικόνα: Andres Moreno-Estrada)

Γενετικό παζλ

Μετά τη συλλογή DNA από τους συμμετέχοντες στη μελέτη – μια τεράστια προσπάθεια που περιελάμβανε ραδιοφωνικές διαφημίσεις και συναντήσεις προσωπικού χαρακτήρα στην Πολυνησία – οι επιστήμονες ξεχώρισαν ποια αποσπάσματα DNA προέρχονταν από αυτόχθονες Πολυνησιακή καταγωγή και ποια αποσπάσματα προέρχονταν από εξωτερικές πηγές, όπως από ευρωπαϊκές ή αφρικανικές κατάβαση. (Το παρακάτω γράφημα είναι μια χρήσιμη απεικόνιση αυτού.) Με άλλα λόγια, αφού καθιέρωσαν μια «αναφορά», οι επιστήμονες γνώριζαν ποιες αλληλουχίες DNA προέρχονταν από ποιους πληθυσμούς. 

Κάθε ομάδα χρωματισμένων κουκκίδων δείχνει πού έγινε δειγματοληψία DNA για αυτό το έργο.  Για παράδειγμα, οι κίτρινες κουκκίδες σημαίνουν νότιους ιθαγενείς Αμερικανούς.  Η παρακάτω γραμμή δείχνει ποιο ποσοστό DNA από διαφορετικούς πληθυσμούς βρέθηκε σε κάθε άτομο.  Για παράδειγμα, το ανοιχτό μπλε αντιπροσωπεύει πολυνησιακό DNA ενώ το ζεστό ροζ αντιπροσωπεύει ευρωπαϊκές αλληλουχίες DNA.  Η ομάδα χαρτογράφησε επίσης τα ρεύματα του ανέμου και των ωκεανών για να δει πώς οι αρχαίοι άνθρωποι μπορεί να έχουν ταξιδέψει στον Ειρηνικό.

Κάθε ομάδα χρωματισμένων κουκκίδων δείχνει πού έγινε δειγματοληψία DNA για αυτό το έργο. Για παράδειγμα, οι κίτρινες κουκκίδες σημαίνουν νότιους ιθαγενείς Αμερικανούς. Η παρακάτω γραμμή δείχνει ποια ποσοστά DNA από διαφορετικούς πληθυσμούς βρέθηκαν σε κάθε άτομο. Για παράδειγμα, το ανοιχτό μπλε αντιπροσωπεύει πολυνησιακό DNA ενώ το ζεστό ροζ αντιπροσωπεύει ευρωπαϊκές αλληλουχίες DNA. Η ομάδα χαρτογράφησε επίσης τα ρεύματα του ανέμου και των ωκεανών για να δει πώς οι αρχαίοι άνθρωποι μπορεί να έχουν ταξιδέψει στον Ειρηνικό.  (Πιστωτική εικόνα: Ioannidis et al., Nature)

Συγκεκριμένα, η ομάδα επικεντρώθηκε στις ακολουθίες ιθαγενών της Αμερικής που βρέθηκαν στα γονιδιώματα της Πολυνησίας. Μια προηγούμενη μελέτη του 2014 στο περιοδικό Current Biology είχε δείξει ότι το DNA των Αμερικανών ιθαγενών έγινε μέρος ορισμένων πολυνησιακών γονιδιωμάτων από περίπου 1300 έως 1500, αλλά αυτή η έρευνα δεν έδειξε από ποια περιοχή της Νότιας Αμερικής προήλθαν αυτοί οι Ανεξάρτητοι άνθρωποι. Στην τρέχουσα μελέτη, οι ερευνητές εντόπισαν ότι το σήμα αυτόχθονων ήταν παρόμοιο με αυτό του Zenu, μιας ομάδας αμερικανών ιθαγενών που ζει στην Κολομβία. 

Η ομάδα στη συνέχεια χρησιμοποίησε διάφορες στατιστικές μεθόδους για να καταλάβει πότε στην ιστορία οι Πολυνήσιοι είχαν συζευχθεί με τους Ιθαγενείς Αμερικανούς. “Όλες αυτές οι μέθοδοι γνωριμιών έδωσαν την ίδια ημερομηνία, δηλαδή τον Μεσαίωνα, περίπου το 1200”, είπε ο Ιωαννίδης. “Ήταν πολύ πριν οι Ευρωπαίοι μπήκαν στη σκηνή.”

Αυτή είναι μια σημαντική λεπτομέρεια, ανέφεραν οι ερευνητές, καθώς χιλιάδες Νησί του Ειρηνικού, συμπεριλαμβανομένων 1.407 ατόμων Ράπα Νούι, απήχθησαν κατά τη διάρκεια των περουβιανών επιδρομών σκλάβων του 1862-1863. Από αυτούς που συλλήφθηκαν, περίπου 20 επέστρεψαν στη Ράπα Νούι. Επιπλέον, ο Ράπα Νούι έγινε περιοχή της Χιλής το 1888. Είναι πιθανό ότι αυτά τα γεγονότα προκάλεσαν τη σύζευξη Πολυνησιακών-Αμερικανών ιθαγενών, η οποία θα είχε εισαγάγει DNA Native American στα γονιδιώματα των επόμενων γενεών. Μερικοί άνθρωποι ισχυρίστηκαν ότι τέτοιοι σύνδεσμοι θα εξηγούσαν γιατί ορισμένοι Πολυνήσιοι έχουν DNA αμερικανών ιθαγενών, είπε ο Ιωαννίδης.

Σε αντίθεση με αυτές τις πρόσφατες ημερομηνίες, τα νέα αποτελέσματα δείχνουν ότι η σύζευξη Polynesian-Native American ήταν ένα μοναδικό γεγονός στο βαθύ παρελθόν που περιελάμβανε πολλά ζευγάρια. Μετά από αυτό το γεγονός, οι απόγονοι των Πολωνών, που έφεραν DNA ιθαγενών Αμερικής, συνέχισαν να εξερευνούν μακρινά νησιά της Πολυνησίας, συμπεριλαμβανομένου του Rapa Nui. Ως αποτέλεσμα, οι απόγονοί τους εξακολουθούν να φέρουν DNA ιθαγενών της Αμερικής. 

Ωστόσο, δεν έχουν όλοι οι σύγχρονοι Πολυνησιακοί γενέτειρες της Αμερικής. οι ερευνητές βρήκαν το σήμα κυρίως σε πολλά νησιά της Ανατολικής Πολυνησίας, τα οποία πιθανότατα εγκαταστάθηκαν μετά το συμβάν σύζευξης, ανέφεραν οι ερευνητές.

Ρεύματα ανέμου και ωκεανού

Η γενετική μελέτη δεν αποκαλύπτει πού συνέβη το συμβάν ζεύξης, ούτε το ρεύμα του ανέμου ή του ωκεανού, σημείωσαν οι ερευνητές. Και οι δύο διαδρομές – από την Πολυνησία στην Κολομβία και από την Κολομβία στην Πολυνησία – είναι δυνατές με βάση τα σύγχρονα μοτίβα ανέμου και νερού.

Οι αρχαίοι Πολυνησιακοί ήταν γνωστό ότι έκαναν ανατροπή, οπότε αν χρειαζόταν να γυρίσουν, θα μπορούσαν εύκολα να αντιστρέψουν την πορεία τους, μελετήθηκε ο ανώτερος ερευνητής Dr. Andrés Moreno-Estrada, καθηγητής γενετικής στο Εθνικό Εργαστήριο Γονιδιωματικής για τη Βιοποικιλότητα (LANGEBIO) στο το Κέντρο Έρευνας και Προηγμένων Μελετών του Εθνικού Πολυτεχνικού Ινστιτούτου (CINVESTAV) στο Μεξικό, δήλωσε στο Live Science. 

Επιπλέον, οι άνεμοι του εμπορίου και το ρεύμα του νότιου ισημερινού ωκεανού κινούνται ανατολικά προς δυτικά από την Κολομβία, οι οποίοι θα είχαν διοχετεύσει ταξιδιώτες από την Κολομβία στα νησιά Marquesas της Πολυνησίας. 

Όταν η μελέτη κυκλοφόρησε χθες (8 Ιουλίου) στο περιοδικό Nature, ο Moreno-Estrada και οι συνάδελφοί του παρουσίασαν τα αποτελέσματα στους συμμετέχοντες της μελέτης στην Πολυνησία μέσω μιας κλήσης Zoom στο Μουσείο Rapa Nui. 

Σε ένα συνοδευτικό κομμάτι γνωμοδότησης “Ειδήσεις και απόψεις” που δημοσιεύθηκε στο ίδιο τεύχος της Φύσης, ο Paul Wallin, αρχαιολόγος στο Πανεπιστήμιο της Ουψάλα στη Σουηδία, ο οποίος δεν συμμετείχε στη μελέτη, έγραψε ότι, από αρχαιολογική άποψη, είναι πλέον σημαντικό να δούμε εάν αυτό το προτεινόμενο γενετικό μοντέλο “ταιριάζει με μελέτες υλικού-καλλιέργειας, εθνο-ιστορικές καταγραφές, γλωσσολογία και αποδείξεις κατανομών φυτών και ζώων.” Όλα αυτά τα δεδομένα θα μπορούσαν να ενισχύσουν και να ρίξουν φως στη σύνδεση μεταξύ ιθαγενών Αμερικανών και Πολυνησιακών.

Ο Wallin πρόσθεσε ότι οι άνθρωποι πιθανότατα εγκατέστησαν τον Rapa Nui έως το 1200 το αργότερο. Ωστόσο, επειδή το γεγονός σύζευξης στο Rapa Nui χρονολογείται περίπου στο 1380, είναι πιθανό ότι το νησί “είχε ήδη κατοικηθεί από άλλους Πολυνησιακούς”, έγραψε ο Wallin. 

πηγή