Το SpaceX λανσάρει 58 δορυφόρους Starlink και 3 Planet SkySats.

Ακρωτήριο κανάβεραλ:  Η SpaceX ξεκίνησε με επιτυχία την πρώτη της αποστολή ridesare σε τροχιά σήμερα (13 Ιουνίου), επιλέγοντας μια νέα παρτίδα 58 δορυφόρων διαδικτύου Starlink μαζί με τρεις μικρούς δορυφόρους παρατήρησης της Γης πριν καρφώσει έναν πύραυλο Falcon 9 που προσγειώθηκε στη θάλασσα. 

Ήταν ένα κυρίως καθαρό πρωί, με λίγα σύννεφα πάνω από το σημείο εκτόξευσης εδώ στο Space Launch Complex 40 στο Ακρωτήριο κανάβεραλ Air Force Station στη Φλόριντα. Οι θεατές δέχτηκαν μια υπέροχη θέα στον ουρανό της αυγής, η λάμψη από τους κινητήρες του πυραύλου ήταν ορατή στην πτήση καθώς ξεκίνησε στις 5:21 π.μ.

Η εξάτμιση από τον πύραυλο φωτίζεται από τον ήλιο, που ήταν ακριβώς κάτω από τον ορίζοντα. Το προκύπτον σύννεφο εμφανίστηκε ως νεφέλωμα που κρέμεται στον ουρανό. 

Η εκτόξευση της SpaceX για τον πύραυλο Falcon 9 που μεταφέρει τους δορυφόρους Starlink και Planet SkySat δημιούργησε ένα εκθαμβωτικό θέαμα στον ουρανό της θάλασσας μετά την απογείωση από τον Σταθμό Πολεμικής Αεροπορίας του Ακρωτήριο κανάβεραλ στις 13 Ιουνίου 2020. (Πιστωτική εικόνα: Amy Thompson)

“Liftoff of Falcon 9 και Starlink ocho”, δήλωσε ένας σχολιαστής εκτόξευσης SpaceX, αναφερόμενος στο Starlink 8 της αποστολής στα Ισπανικά. 

Η εκτόξευση είναι η δεύτερη αποστολή Starlink μέχρι στιγμής αυτόν τον μήνα, με μια ακόμη προγραμματισμένη για το νωρίτερο στις 22 Ιουνίου. Η SpaceX εκμεταλλεύεται το στόλο της με αεροπλάνα ενισχυμένα Falcon 9, με σχέδια να κυκλοφορήσει τέσσερις φορές τον Ιούνιο.

Ένας πύραυλος SpaceX Falcon 9 εκτοξεύεται στο διάστημα σε αυτήν την εκθαμβωτική προβολή της εκτόξευσης Starlink 8 που έστειλε 58 δορυφόρους Starlink και τρεις Planet SkySats σε τροχιά πριν από την αυγή από τον Σταθμό Πολεμικής Αεροπορίας Cape Canaveral στη Φλόριντα στις 13 Ιουνίου 2020.

Ένας πύραυλος SpaceX Falcon 9 εκτοξεύεται στο διάστημα σε αυτήν την εκθαμβωτική προβολή της εκτόξευσης Starlink 8 που έστειλε 58 δορυφόρους Starlink και τρεις Planet SkySats σε τροχιά πριν από την αυγή από τον Σταθμό Πολεμικής Αεροπορίας Cape Canaveral στη Φλόριντα στις 13 Ιουνίου 2020.

Επειδή ο ουρανός ήταν τόσο καθαρός, το έγκαυμα προσγείωσης  το οποίο επιτρέπει στον πύραυλο να προσγειωθεί με ασφάλεια στο drone drone  ήταν καθαρά ορατό από το σημείο εκτόξευσης, περίπου 350 μίλια (600 χλμ) μακριά. 

Η σημερινή αποστολή πρωταγωνίστησε ένα βετεράνο μέλος του στόλου της SpaceX. Το Falcon 9 του οποίου το πρώτο στάδιο είχε ήδη δύο πτήσεις κάτω από τη ζώνη του πριν από τη σημερινή αποστολή είχε μια καυτή εμφάνιση που προέκυψε από τα προηγούμενα ταξίδια του στην ατμόσφαιρα. 

Το πρώτο στάδιο του Falcon 9 που εμφανίζεται στη σημερινή αποστολή είναι τώρα ένα τριπλό αεροσκάφος, καθώς προηγουμένως ξεκίνησε δύο αποστολές ρομποτικής προμήθειας SpaceX στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό (ISS)  CRS-19 τον Δεκέμβριο του 2019 και CRS-20 τον Μάρτιο του φέτος . 

Για την τρίτη αποστολή του, ο ενισχυτής γνωστός ως B1059 μετέφερε 58 δορυφόρους Starlink στο διάστημα, φτάνοντας στο 540 τον αριθμό των συνολικών σκαφών Starlink που ξεκίνησαν μέχρι σήμερα. Το SpaceX σχεδιάζει να εκτοξεύσει χιλιάδες δορυφόρους Starlink, οπότε αυτή είναι μόνο η αρχή. 

Για το σκοπό αυτό, ο ιδρυτής και διευθύνων σύμβουλος της εταιρείας Elon Musk δήλωσε ότι η SpaceX θα χρειαστεί τουλάχιστον 800 σκάφη Starlink σε τροχιά για να αρχίσει να παρέχει μέτρια κάλυψη διαδικτύου σε πελάτες στις Ηνωμένες Πολιτείες και τον Καναδά. Η υπηρεσία θα κυκλοφορήσει στον υπόλοιπο κόσμο κάποια στιγμή μετά από αυτό. Ο αρχικός μεγάλος αστερισμός Starlink αναμένεται να περιλαμβάνει περίπου 12.000 δορυφόρους.

Ενώ αυτή η αποστολή μετέφερε το όνομα Starlink 8 στο SpaceX, είναι στην πραγματικότητα η ένατη πτήση για να μεταφέρει μια παρτίδα δορυφόρων του Διαδικτύου σε τροχιά. Η πρώτη εκτόξευση 60 δορυφόρων πραγματοποιήθηκε τον Μάιο του 2019.

Μια τυπική εκκίνηση Starlink παραδίδει 60 δορυφόρους σε τροχιά, αλλά ο μειωμένος αριθμός αυτής της αποστολής επέτρεψε την επιβίβαση επιπρόσθετων δορυφόρων. Στο πλαίσιο μιας συμφωνίας rideshare με την εταιρεία Earth-imaging Planet, η SpaceX ξεκίνησε τρεις μικρούς δορυφόρους SkySat  έναν πρώτο για το πρόγραμμα Starlink. 

Η Planet έχει επίσης κάνει κράτηση για τρεις ακόμη δορυφόρους SkySat σε μια μελλοντική αποστολή Starlink, που εκτιμάται ότι θα ξεκινήσει κάποια στιγμή αυτό το καλοκαίρι. Ωστόσο, η επόμενη εκκίνηση Starlink της SpaceX θα μοιραστεί επίσης το φέρινγκ του ωφέλιμου φορτίου με έναν άλλο πελάτη: τη BlackSky Global με έδρα το Σιάτλ, η οποία έχει κάνει κράτηση για δύο από τους δορυφόρους που παρατηρούν τη Γη.  

Τα έξι τελικά SkySats του Planet θα ενώσουν 15 άλλους σε τροχιά, αλλά οι νεοεισερχόμενοι θα λειτουργήσουν σε διαφορετικά τροχιακά αεροπλάνα. Η αρχική παρτίδα πετά σε σύγχρονη τροχιά του ήλιου, η οποία τους παρέχει θέα στην επιφάνεια της Γης που λούζεται σταθερά στο φως του ήλιου. 

Ωστόσο, το SkySats 16-21 θα λειτουργεί σε τροχιά μέσης κλίσης 53 βαθμών που προσφέρει “πιο στοχευμένη κάλυψη και χωρητικότητα ακατέργαστης εικόνας σε βασικές γεωγραφικές περιοχές”, έγραψαν εκπρόσωποι του Planet.

Περίπου οκτώ λεπτά μετά την επιτυχημένη απογείωσή του σήμερα το πρωί, ο B1059 χωρίστηκε από το ανώτερο στάδιο και προχώρησε σε μια σειρά κινήσεων τροχιακού μπαλέτου καθώς επαναπροσδιορίστηκε για προσγείωση. Καθώς ο πύραυλος ταξίδεψε πίσω στην ατμόσφαιρα, πραγματοποίησε μια σειρά εγκαυμάτων κινητήρα που το καθυστέρησαν ώστε να αγγίξει απαλά μια πλωτή πλατφόρμα που περιμένει στον Ατλαντικό Ωκεανό. 

Με την ονομασία «Φυσικά, ακόμα αγαπώ», το τεράστιο πλοίο drone είναι ένα από τα δύο πλοία που χρησιμοποιεί το SpaceX για να πιάσει τους ενισχυτές που επιστρέφουν. Μέχρι σήμερα, η εταιρεία έχει ανακτήσει με επιτυχία 54 ενισχυτές πρώτου σταδίου. Μόλις επιστρέψουν στο Ακρωτήριο κανάβεραλ της Φλόριντα, οι ενισχυτές μεταφέρονται πίσω στις εγκαταστάσεις SpaceX, όπου επιθεωρούνται προσεκτικά και επανατοποθετούνται για να πετάξουν ξανά.

Η SpaceX αναβάθμισε τον πύραυλο Falcon 9 το 2018 και αυτή η επανάληψη γνωστή ως “Block 5” διαθέτει 1,7 εκατομμύρια λίβρες ώθησης καθώς και κάποιες άλλες αναβαθμίσεις που το καθιστούν ικανό για γρήγορη επαναχρησιμοποίηση. Οι αξιωματούχοι της SpaceX δήλωσαν ότι καθένας από αυτούς τους ενισχυτές μπορεί να πετάξει έως και 10 φορές με λίγες ανακαινίσεις στο ενδιάμεσο και έως και 100 φορές πριν από τη συνταξιοδότηση. (Μέχρι σήμερα, το SpaceX ξεκίνησε και προσγειώθηκε τον ίδιο ενισχυτή έως και πέντε φορές.) 

Το πρώτο στάδιο πυραύλων SpaceX Falcon 9 που ξεκίνησε την αποστολή Starlink 8 έκανε μια ομαλή προσγείωση στο drone πλοίο του Course I Still Love You μετά την παράδοση 61 δορυφόρων σε τροχιά στις 13 Ιουνίου 2020.  (Πιστωτική εικόνα: SpaceX)

Η SpaceX μετέφερε πρόσφατα το δεύτερο μηχανοκίνητο πλοίο, «Απλά Διαβάστε τις Οδηγίες», στον Ατλαντικό Ωκεανό. Η προσθήκη ενός δεύτερου πλοίου drone που λειτουργεί στον ίδιο ωκεανό θα επιτρέψει στο SpaceX να ανακτήσει περισσότερους πυραύλους. Χρειάζεται συνήθως κάθε πλοίο drone δύο έως τρεις ημέρες για να φτάσει στο σημείο προσγείωσης και στη συνέχεια άλλες δύο έως τρεις ημέρες για να επιστρέψει στην ακτή με τον ενισχυτή. Εάν το SpaceX αναμένει να συνεχίσει τον ρυθμό εκτόξευσης σχεδόν μιας πτήσης την εβδομάδα, θα μπορούσαμε να δούμε και τα δύο πλοία να έχουν πολλή δράση σύντομα. 

Χάρη στον τεράστιο αριθμό δορυφόρων σε τροχιά, η SpaceX λειτουργεί τον μεγαλύτερο δορυφορικό στόλο. Από την πρώτη κυκλοφορία του Starlink, η εταιρεία δέχτηκε πυρά από αστρονόμους και επιστήμονες σε όλο τον κόσμο λόγω ανησυχιών ότι η φαινομενική φωτεινότητα του αστερισμού θα διαταράξει τις αστρονομικές παρατηρήσεις . 

Για το σκοπό αυτό, το SpaceX πειραματίζεται με διαφορετικούς τρόπους μείωσης της φωτεινότητας των δορυφόρων. Οι Musk και SpaceX δήλωσαν ότι θα προσθέσουν ειδικές ομπρέλες σε μελλοντικούς δορυφόρους Starlink. Αυτά θα λειτουργήσουν ως γείσο των ειδών που περιορίζει την ανακλαστικότητα του σκάφους. 

πηγή