Το καλύτερα διατηρημένο στομάχι δεινοσαύρων που βρέθηκε ποτέ αποκαλύπτει το τελευταίο γεύμα του «δράκου που κοιμάται»

Το τελευταίο γεύμα των 1.360 κιλών. Ο δεινόσαυρος “ύπνος δράκος” διατηρείται τόσο όμορφα, οι επιστήμονες γνωρίζουν τώρα τι ακριβώς έφαγε το θωρακισμένο θηρίο πριν πεθάνει περίπου 112 εκατομμύρια χρόνια πριν, σύμφωνα με νέα μελέτη.

Οι εξαιρετικές συνθήκες άφησαν τα ερείπια αυτού του γιγαντιαίου δεινοσαύρου σε παρθένα, αληθινή κατάσταση. Αφού πέθανε, το σώμα μεταφέρθηκε στη θάλασσα, φουσκώθηκε με αέριο και παρέμεινε αιωρούμενο μέχρι να βυθιστεί σε μια περιοχή φτωχή σε οξυγόνο, ιδανική για συντήρηση. και σκληρό, οστεώδες πανοπλία του πιθανότατα αποθαρρύνει τα θαλάσσια αρπακτικά ζώα, οι ερευνητές είπαν προηγουμένως Ζωντανή Επιστήμη .

Αποδεικνύεται, το περιεχόμενο στο στομάχι του νοσοσαύρου διατηρήθηκε εξίσου αξιοσημείωτα με το υπόλοιπο σώμα του. Μια ανάλυση των απολιθωμένων περιεχομένων στο στομάχι του ποδοσφαίρου σε μέγεθος μπάλας αποκαλύπτει ότι αυτός ο δεινόσαυρος, γνωστός ως Borealopelta markmitchelli , ήταν ένας εξαιρετικά επιλεκτικός τρώγων. Έφαγε φτέρες, αλλά μόνο ορισμένους τύπους, και μόνο επιλεγμένα μέρη αυτών των φυτών.

“Αυτά τα υπολείμματα είναι εκπληκτικά καλά διατηρημένα. Μπορείτε να δείτε την κυτταρική λεπτομέρεια των φυτών”, δήλωσε στο Live Science ο συν-επικεφαλής ερευνητής Caleb Brown, επιμελητής του Royal Tyrrell Museum of Palaeontology στην Αλμπέρτα του Καναδά. «Όταν κοιτάξαμε για πρώτη φορά τις διαφάνειες κάτω από το μικροσκόπιο, ήταν μια από αυτές τις στιγμές όπου ήταν σαν« whoa ».”

Οι ανθρακωρύχοι βρήκαν τα ερείπια του οζωτούρου μήκους 18 ποδιών – ξάδελφος του Αγκυλοσαύρου – το 2011 στο ορυχείο Suncor Millennium στην Αλμπέρτα. Με μόνο την ουρά και τα πίσω πόδια του να λείπουν, το φυτοφάγο θηρίο είναι ο πιο καλά διατηρημένος θωρακισμένος δεινόσαυρος που έχει καταγραφεί.

Ενώ είναι πιο συνηθισμένο να βρίσκουμε τα στομάχια των σαρκοβόρων δεινοσαύρων (τελικά, τα οστά του θηράματος είναι συχνά απολιθωμένα μέσα στο θηρίο που το έφαγε), είναι σπάνιο να βρεθούν τα απολιθωμένα υπολείμματα του τελευταίου γεύματος ενός φυτοφάγου δεινοσαύρου.

Αυτό συμβαίνει «επειδή συχνά οι απαιτήσεις συντήρησης για τη διατήρηση των οστών είναι διαφορετικές από τη συντήρηση των φυτών», δήλωσε ο Μπράουν. “Επομένως, θα πρέπει να έχετε και τα δύο ταυτόχρονα”, για να διατηρήσετε τόσο τα οστά του φυτοφάγου όσο και τα γεύματά του. Επιπλέον, μπορεί να είναι δύσκολο να προσδιοριστεί εάν τα απολιθωμένα φυτά ήταν μέρος της διατροφής του δεινοσαύρου ή απλώς στο σημείο όπου πέθανε, πρόσθεσε.

Υπάρχουν μόνο περίπου 10 αναφερόμενες περιπτώσεις τελευταίων γευμάτων φυτοφάγων δεινοσαύρων και “θα έλεγα ότι στα δύο τρίτα αυτών, δεν υπάρχει πραγματικά καλή ένδειξη ότι είναι περιεκτικότητα στο στομάχι”, δήλωσε ο Μπράουν. “Είναι απλά φύλλα που θάβονται ταυτόχρονα με το ζώο.”

Ως αποτέλεσμα, είναι δύσκολο να γνωρίζουμε ποια είδη φυτών και ποια μέρη αυτών των φυτών έτρωγαν οι χορτοφάγοι δεινόσαυροι. Εισαγάγετε το B. markmitchelli ; Αυτός ο δεινόσαυρος όχι μόνο είχε καλή συντήρηση αλλά και απολιθώθηκε στη θάλασσα, μακριά από χερσαία φυτά. Με άλλα λόγια, θα ήταν εξαιρετικά απίθανο οι φτέρες της γης να συμβαίνουν στο θαλάσσιο περιβάλλον όπου το σώμα του δεινοσαύρου ξεκουράστηκε.

Διατροφικοί λόγοι φτερών

Για να μελετήσουν το τελευταίο γεύμα του νοσοσαύρου, οι ερευνητές έκαναν διαφάνειες από μερικά κομμάτια πινγκ πονγκ μεγέθους απολιθωμένου στομάχου. Διαπίστωσαν ότι τα φύλλα αντιστοιχούσαν σχεδόν στο 88% του φυτικού υλικού και λιγότερο από το 7% αποτελούσαν μίσχους και ξύλο. Ο άνθρακας αντιπροσώπευε περίπου το 6%.

Η πλειοψηφία αυτών των φύλλων προερχόταν από φτερά λεπτοσποριανικής, με μια μικρή ποσότητα από κυκλάδες (μια αρχαία ομάδα φυτών σπόρων) και ακόμη λιγότερο από κωνοφόρα (τα μοντέρνα κωνοφόρα περιλαμβάνουν φυτά με κουκουνάρια).

“Αναγνωρίσαμε τουλάχιστον πέντε διαφορετικά είδη φτερών από τη μικροσκοπική σποράγγια [το μέρος όπου σχηματίζονται τα σπόρια] στο περιεχόμενο του στομάχου, αλλά υπήρχαν πολλά περισσότερα που εντοπίσαμε από τα σπόρια που είναι διασκορπισμένα στο στομάχι”, ο επικεφαλής ερευνητής της μελέτης David Greenwood, καθηγητής βιολογίας στο Πανεπιστήμιο Brandon στη Μανιτόμπα του Καναδά, είπε στο Live Science σε ένα email.

Συγκεκριμένα, οι ερευνητές βρήκαν τη σποραγγεία με έναν εξειδικευμένο δακτύλιο πυκνωμένων κυττάρων που λειτουργεί ως ελατήριο για να πετάξει τα σπόρια στον αέρα, δήλωσε ο Greenwood. Αυτός ο δακτύλιος βρίσκεται μόνο σε λεπτές φτέρες που είναι σήμερα σε κήπους και δάση. Ο Β. Markmitchelli δεν φάνηκε να ευνοεί τις φτέρες, που δεν διαθέτουν αυτό το δαχτυλίδι, παρόλο που οι φτέρες ήταν κοινές στα σκαλοπάτια του δεινοσαύρου, σύμφωνα με απολιθωμένα στοιχεία.

Ούτε ο δεινόσαυρος έτρωγε (τουλάχιστον σύμφωνα με απολιθώματα) αλογουρές, κέδρους ή τροπικά φυτά επίσης στην περιοχή. Για να το θέσω ήπια, φαίνεται ότι ο B. markmitchelli είχε πολύ συγκεκριμένη γεύση στα φυτά. Ακριβώς όπως ένα σύγχρονο ελάφι, “επέλεξε ποια μέρη φυτών και ποια φυτά έτρωγε”, είπε ο Greenwood.

Παρόλα αυτά, αυτό το έντερο υλικό “είναι ένα στιγμιότυπο από αυτό που έτρωγε ένας δεινόσαυρος μια συγκεκριμένη ημέρα”, δήλωσε η Karen Chin, αναπληρώτρια καθηγήτρια και επιμελήτρια παλαιοντολογίας στο Πανεπιστήμιο του Κολοράντο Μπόλντερ, που δεν συμμετείχε στην έρευνα. “Πρέπει να αποφύγουμε να υποθέσουμε ότι το περιεχόμενο του εντέρου είναι αντιπροσωπευτικό της καθημερινής διατροφής του δεινοσαύρου.”

Επιπλέον, η διατροφή αυτού του δεινοσαύρου θα μπορούσε να έχει αλλάξει κατά τη διάρκεια ζωής του και καθώς οι εποχές άλλαξαν, είπε ο Chin.

Αυτοθεραπεία;

Ο ξυλάνθρακας που βρέθηκε στην κοιλιά του νονοσαύρου υποδηλώνει ότι ο δεινόσαυρος κατανάλωσε το τελευταίο του γεύμα σε μια πρόσφατα καμένη περιοχή. “Πολλά ζώα σήμερα αυτοθεραπεύονται τρώγοντας κάρβουνο”, δήλωσε ο Greenwood. “Δεν ξέρουμε αν το έκανε αυτό η Μπορεολόπελα , αλλά ο ξυλάνθρακας στο στομάχι του λέει ότι έτρωγε το τελευταίο του γεύμα σε μια περιοχή που είχε κάψει σε πυρκαγιά τους τελευταίους 6-18 μήνες.”

Ίσως, όπως πολλά σύγχρονα θηλαστικά που βόσκουν, προτιμούσε να τρώει σε πρόσφατα καμένες περιοχές, καθώς ήταν πιο εύκολο να μετακινηθείτε και να βρείτε πρόσφατα αναπτυσσόμενα, θρεπτικά φυτά για φαγητό, σημείωσε ο Greenwood.

Πέτρες, επίσης γνωστές ως γαστρολίθοι, βρέθηκαν επίσης στο έντερο και κυμαίνονταν από μέγεθος μπιζελιού έως σταφυλιού, είπε ο Μπράουν. Χρησιμοποιήθηκαν για να βοηθήσουν το πλάσμα να διαλύσει τα ινώδη φυτά που είχε φάει. Αυτή η τεχνική φαίνεται στα πουλιά σήμερα. ( Τα πουλιά εξελίχθηκαν από σαρκοφάγους δεινόσαυρους γνωστούς ως theropods.)

Το περιεχόμενο στο στομάχι αποκάλυψε επίσης την εποχή του θανάτου. Με βάση τους δακτυλίους ανάπτυξης των ξυλωδών στελεχών και την ώριμη σποραγγεία, φαίνεται ότι αυτός ο δεινόσαυρος πέθανε κατά τα τέλη της άνοιξης έως τα μέσα του καλοκαιριού, βρήκαν οι ερευνητές.

Η μελέτη δημοσιεύθηκε στο Διαδίκτυο σήμερα (3 Ιουνίου) στο περιοδικό Royal Society Open Science. Ο οζιδόσαρος εκτίθεται στο Βασιλικό Μουσείο Παλαιοντολογίας.

πηγή