Μπορεί η τεχνολογία να σώσει το κακάπο, τον «πανέμορφο, ξεκαρδιστικό» παπαγάλο της Νέας Ζηλανδίας;

Μια μνημειακή προσπάθεια βρίσκεται σε εξέλιξη για να σώσει ένα από τα αγαπημένα πουλιά της Νέας Ζηλανδίας από την εξαφάνιση.
Άγρια ζωή
Μεγάλο, παχουλό και νυχτερινό, το κακάπο είναι ο μόνος παπαγάλος στον κόσμο που ζει στο έδαφος και δεν μπορεί να πετάξει. Υπάρχουν μόνο 211, που περιορίζονται σε τέσσερα μικρά νησιά στα ανοικτά των ακτών της Νέας Ζηλανδίας.
Αυτό που λείπει το kakapo σε αριθμούς, αντιστοιχεί στην προσωπικότητα, λέει ο παραγωγός και παρουσιαστής του ραδιοφώνου Alison Ballance. Το podcast της, Kākāpō Files , το οποίο τεκμηριώνει τον αγώνα για να σώσει το πουλί, έχει προσελκύσει ακροατές από όλο τον κόσμο. “Πανέμορφο, ξεκαρδιστικό και καταπληκτικό”, το κακάπο έχει έναν “σοβαρό, αλλά ελαφρώς ανόητο” χαρακτήρα, λέει. “Έχουν επίσης αυτό το πράγμα της αρχαίας σοφίας. Παίρνεις την αίσθηση ότι είναι ένα είδος που υπάρχει εδώ και πολύ καιρό και έχει ελαφρώς μειωθεί στον σύγχρονο κόσμο.”

Ο Andrew Digby έχει συνομιλία με κακάπο.

Ο Andrew Digby, επιστημονικός σύμβουλος της κακάπο της κυβέρνησης της Νέας Ζηλανδίας, βρίσκεται σε αποστολή να σώσει το πολιορκούμενο πουλί.
Το 2019 ήταν η πιο επιτυχημένη αναπαραγωγική σεζόν. “Μεταξύ Ιανουαρίου και Απριλίου, γεννήθηκαν 86 νεοσσοί, εκ των οποίων οι 70 είναι ακόμα ζωντανοί”, λέει ο Digby.
Αλλά ήταν επίσης μια χρονιά τραγωδίας. Εννέα πουλιά έχουν πεθάνει από μια αναπνευστική λοίμωξη που ονομάζεται ασπεργίλλωση, η οποία προκαλείται από έναν μύκητα στον αέρα.
Είναι το τελευταίο σε μια σειρά προκλήσεων που αντιμετώπισε το κακάπο από τότε που το σπίτι του εισέβαλε για πρώτη φορά από ανθρώπους, περίπου 700 χρόνια πριν.

Ένας παράδεισος για τους αρπακτικούς

Πριν οι Πολυνησιακοί άποικοι έφτασαν στη Νέα Ζηλανδία γύρω στον 13ο αιώνα, τα δάση της τσακίστηκαν, φώναζαν και έκαναν tweet με ζωή πουλιών. Τα μόνα θηλαστικά ήταν μερικά είδη νυχτερίδων. Ο Κάκαπος ήταν άφθονος σε ολόκληρη τη χώρα και έπεσε σε σχετική ασφάλεια – η μόνη σημαντική απειλή προήλθε από τα αρπακτικά πουλιά που περιστρέφονται στον ουρανό πάνω.

Ο Κάκαπος ανέπτυξε κίτρινα-πράσινα φτερά για να τα καλύψει στο δάπεδο του δάσους. Αυτό παρέχει εξαιρετική προστασία από αιχμηρά πουλιά, αλλά δεν τα σώζει από θηλαστικά - τα οποία κυνηγούν κυρίως από τη μυρωδιά.

Όλα αυτά άλλαξαν όταν αποβιβάστηκαν οι πρώτες βάρκες ανθρώπων, μαζί με κυνηγετικά σκυλιά και αρουραίους. Όταν ο κακάκος αισθάνεται τον κίνδυνο να παγώσει επί τόπου. Αυτή η στρατηγική μπορεί να ξεγελάσει έναν αερόφερτο αετό, αλλά δεν αποτρέπει τους κυνηγούς στο έδαφος.
Οι πρώτοι έποικοι “έτρωγαν το κακάπο, χρησιμοποίησαν τα φτερά τους για να υφαίνουν μανδύες και χάρασαν τα κόκαλά τους σε γάντζους ψαριών”, λέει ο Τάιν Ντέιβις που εκπροσωπεί το Ngāi Tahu – την κύρια φυλή “iwi” ή Mori, στο Νότιο Νησί της Νέας Ζηλανδίας – στη διατήρηση του κακάπο. Λέει ότι οι άνθρωποι Μαορί διατηρούν ακόμη μια ισχυρή πνευματική σύνδεση με το κακάπο, του οποίου το όνομα σημαίνει «παπαγάλος της νύχτας» στη γλώσσα τους.

Το Possums είναι ένα τεράστιο πρόβλημα για τα εγγενή πουλιά της Νέας Ζηλανδίας.

Όταν οι Ευρωπαίοι έφτασαν τον 18ο αιώνα, «τα πράγματα άρχισαν να καταρρέουν», λέει ο Ντέιβις. Οι άποικοι έφεραν μαζί τους ένα θηλασμό νέων αρπακτικών, συμπεριλαμβανομένων δύο ακόμη ειδών αρουραίων, ποντικιών, γατών, στοιβάδων, νυφίτσες και νυφίτσες από την Ευρώπη, καθώς και κρούσματα από την Αυστραλία.
Η Νέα Ζηλανδία ήταν «παράδεισος για αυτά τα παράσιτα», λέει ο Ντέιβις. “Όλα τα εγγενή είδη μας απειλήθηκαν.”
Οι αριθμοί Kakapo έπεσαν κατακόρυφα. Μέχρι το 1995, είχαν απομείνει μόνο 51 πουλιά, λέει ο Digby. Η τρέχουσα αποστολή να τα σώσει ξεκίνησε την ίδια χρονιά.

Αποθήκευση του κακάπο

Όλοι οι επιζήσαντες κακάπο ζουν τώρα σε τέσσερα νησιά που έχουν απαλλαγεί από αρπακτικά ζώα: Whenua Hou, Anchor, Chalky και Hauturu.
Το σαράντα τοις εκατό των αυγών κακάπο είναι στείρο – πιθανότατα ως συνέπεια της αναπαραγωγής – έτσι ο Digby και η ομάδα του στράφηκαν στην τεχνολογία για να αυξήσουν τα ποσοστά επιτυχίας.
Σε ορισμένες περιπτώσεις, η τεχνητή γονιμοποίηση χρησιμοποιείται για τη σύζευξη συγκεκριμένων πτηνών που πιστεύεται ότι είναι καλοί γενετικοί αγώνες. Φέτος, η ομάδα πρόσθεσε ένα drone στη λίστα κιτ για να επιταχύνει τη μεταφορά σπέρματος μεταξύ ομάδων που εργάζονται με πουλιά σε διαφορετικές τοποθεσίες.
Μόλις τα θηλυκά παράγουν συμπλέκτη αυγών, τα περισσότερα αυγά αφαιρούνται και τοποθετούνται σε επωαστές. “Τείνουμε να είμαστε πιο επιτυχημένοι στην παραγωγή αυγών κακάπο από το κακάπο”, λέει ο Digby. «Σπάζουμε λιγότερα από αυτά». Μετά την εκκόλαψη, κάθε μητέρα λαμβάνει μόνο ένα κοτόπουλο και τα υπόλοιπα εκτρέφονται στο χέρι – για να διασφαλίσουν ότι όλοι λαμβάνουν αρκετό φαγητό.

Αυτοί οι νεοσσοί κακάπο αρχίζουν να χάνουν το χνούδι του μωρού τους και να κερδίζουν το ενήλικο φτέρωμα τους.

Οι επιστήμονες χρησιμοποιούν επίσης γενετικές πληροφορίες από τα πουλιά για να διερευνήσουν το πρόβλημα της υπογονιμότητας και να ταιριάξουν τα ζευγάρια αναπαραγωγής για να μεγιστοποιήσουν τις πιθανότητες υγιών νεοσσών.
Κάθε πουλί είναι μικροτσίπ και είναι εξοπλισμένο με έναν έξυπνο πομπό ραδιοφώνου, που φοριέται σαν σακίδιο, που παρακολουθεί τη θέση του, παρακολουθεί τη δραστηριότητα, αναγνωρίζει συντρόφους και ειδοποιεί την ομάδα διατήρησης εάν το πουλί σταματήσει να κινείται.

Ο Andrew Digby προσθέτει έναν καταγραφέα GPS σε έναν πομπό ραδιοφώνου του κακάπο, ο οποίος θα καταγράφει πού πηγαίνει το πουλί.

Οι πομποί ελέγχουν επίσης πόση τροφή λαμβάνουν τα πουλιά στους σταθμούς σίτισης.
Είναι σημαντικό να ελέγχετε τη διατροφή των πουλιών, λέει ο Digby. Αφήνοντας τις δικές τους συσκευές, το kakapo αναπαράγεται μόνο όταν τα δέντρα rimu της Νέας Ζηλανδίας ξεσπούν σε φρούτα – περίπου μία φορά κάθε δύο έως τέσσερα χρόνια. “Τους δίνουμε συμπληρωματικό φαγητό κατά τη διάρκεια της αναπαραγωγικής περιόδου για να τους εξαπατήσουμε να συμπεριφέρονται σαν να υπάρχουν πολλά φρούτα – έτσι θα αναπαράγονται πιο συχνά”, λέει ο Digby.
Τα αρσενικά λαμβάνουν όση τροφή θέλουν, αλλά τα θηλυκά διατηρούνται σε γλυκό σημείο περίπου 3,3 κιλά (1,5 κιλά). Πολύ κοκαλιάρικο και είναι απίθανο να παράγουν αυγά. πολύ παχουλός και θα έχουν κυρίως αρσενικά κοτόπουλα – μια εξελικτική προσαρμογή που ωφέλησε το είδος όταν τα πουλιά ήταν άφθονα, αλλά δεν είναι η καλύτερη στρατηγική για γρήγορη αύξηση αριθμών.

Ο Andrew Digby χρησιμοποιεί κεραία για την παρακολούθηση πτηνών στο Whenua Hou.

Ο Andrew Digby χρησιμοποιεί κεραία για την παρακολούθηση πτηνών στο Whenua Hou.

Ένα μέλλον χωρίς αρπακτικά;

Καθώς ο πληθυσμός του κακάπο αυξάνεται, χρειάζονται επιπλέον ασφαλείς καταφύγιοι. Δύο νέα ιερά από το νότιο άκρο της Νέας Ζηλανδίας – το Coal Island και το Five Fingers Peninsula στο Resolution Island – προετοιμάζονται για την επανεισαγωγή του κακάπο.
“Ο μακροπρόθεσμος στόχος μας είναι να επιστρέψουμε το kakapo στην ηπειρωτική χώρα”, λέει ο Digby. Ωστόσο, αυτό μπορεί να συμβεί μόνο εάν οι αρπακτικοί δεν περιφέρονται πλέον εκεί.
Το 2016, ο John Key, τότε πρωθυπουργός της Νέας Ζηλανδίας, ανακοίνωσε το Predator Free 2050 – ένα φιλόδοξο έργο για την εξάλειψη των αρπακτικών σε ολόκληρη τη χώρα. Εάν είναι επιτυχής, το κακάπο και άλλα γηγενή πουλιά, το 80 τοις εκατό των οποίων βρίσκεται σε παρακμή , θα μπορούσαν να ευδοκιμήσουν ξανά.

Οι ομάδες κοινότητας συμμετέχουν ενεργά στην παγίδευση ανεπιθύμητων παρασίτων της Νέας Ζηλανδίας.

Το Predator Free 2050 είναι μια βασική ιδέα. Ο Iwi (φυλές Μαορί), οι γαιοκτήμονες, οι ΜΚΟ, τα σχολεία, οι επιχειρήσεις και τα άτομα συμμετέχουν τοποθετώντας παγίδες που έχουν σχεδιαστεί για να πιάσουν τους κύριους ενόχους – ποσούμια, στοά και αρουραίους. Ο Dan Tompkins, επικεφαλής στρατηγικός επιστήμονας για το Predator Free 2050, λέει ότι οι παράλληλες πρωτοβουλίες θα εξετάσουν τον τρόπο αντιμετώπισης του προβλήματος των γατών – ένα ευαίσθητο ζήτημα για μερικούς ανθρώπους – αργότερα.
Η εργασία περιλαμβάνει επίσης τον ψεκασμό μιας τοξίνης που ονομάζεται 1080 σε απομακρυσμένες περιοχές. 1080 στοχεύει θηλαστικά και έχει σχεδιαστεί για να είναι όσο το δυνατόν πιο ασφαλής για τα πουλιά. “Τα είδη που δεν αποτελούν στόχο μπορούν να επηρεαστούν σε πολύ χαμηλό επίπεδο”, λέει ο Tompkins.
Ωστόσο, η πιθανότητα για παράπλευρη ζημία δημιούργησε αντιπαραθέσεις. “Αυτό είναι κατανοητό”, λέει ο Τόμπκινς, “αλλά αν τα πουλιά επηρεάζονται, ανακάμπτουν πολύ καλά μετά, επειδή οι αρπακτικοί έχουν φύγει.”

Η χρήση του 1080 έχει δημιουργήσει αντιπαραθέσεις.

Μια ιδιαίτερη ανησυχία είναι η προστασία των σκύλων, λέει ο Tompkins, επειδή το 1080 είναι θανατηφόρο για αυτούς. Λέει ότι η εφαρμογή της τοξίνης αντιμετωπίζεται πολύ προσεκτικά – η τοξίνη δεν εφαρμόζεται σε περιοχές με πολλά σκυλιά, εμφανίζονται σημάδια όπου χρησιμοποιείται και οι ιδιοκτήτες γης στην περιοχή ενημερώνονται.
Ο Τόμπκινς λέει ότι οι επιστήμονες του έργου διερευνούν εάν θα ήταν δυνατόν να “χρησιμοποιήσουμε αυτήν την προσέγγιση μία φορά, να επιτύχουμε την εξάλειψη και, στη συνέχεια, να μην χρειαστεί να το κάνουμε ξανά”. Πιστεύει ότι υπάρχει μια καλή πιθανότητα επιτυχίας.
Είναι όμως ένα τεράστιο εγχείρημα. Η μεγαλύτερη επιτυχημένη προσπάθεια εξάλειψης των παρασίτων μέχρι σήμερα πραγματοποιήθηκε στο νησί της Νότιας Γεωργίας, κοντά στην Ανταρκτική, η οποία κηρύχθηκε χωρίς τρωκτικά πέρυσι. Η Νέα Ζηλανδία είναι 76 φορές μεγαλύτερη και φιλοξενεί έναν μεγαλύτερο συνδυασμό αρπακτικών.
Εάν τα σχέδια λειτουργούν, θα ήταν ένα παιχνίδι αλλαγής για το κακάπο, λέει ο Tompkins. Ο Andrew Digby συμφωνεί: “Εάν το Predator Free 2050 είναι επιτυχές, θα λύσει τα περισσότερα από τα προβλήματα διατήρησης της Νέας Ζηλανδίας.”
πηγή: cnn.com