Λύθηκε μυστήριο 2 εκατομμυρίων ετών πέτρινες μπάλες

Δείτε πώς οι αρχαίοι κάτοικοι σπηλιών χρησιμοποίησαν αυτές τις πέτρινες μπάλες.

Για σχεδόν 2 εκατομμύρια χρόνια, οι αρχαίοι άνθρωποι δημιούργησαν πέτρες σε μπάλες μεγέθους χεριών, αλλά οι αρχαιολόγοι δεν ήταν σίγουροι γιατί.

Τώρα ξέρουν: Οι αρχαίοι άνθρωποι τα χρησιμοποίησαν ως εργαλεία για να φτάσουν στο νόστιμο μυελό των οστών των ζώων, σύμφωνα με νέα μελέτη.

Με άλλα λόγια, εάν ένα κόκαλο ήταν κουτάκι σούπας, αυτές οι αρχαίες πέτρινες μπάλες ήταν σαν τα αρχαία ανοιχτήρια κουτιών.

Το εύρημα είναι αξιοσημείωτο. Οι αρχαιολόγοι αναρωτιούνται για δεκαετίες ακριβώς πώς οι αρχαίοι άνθρωποι χρησιμοποίησαν αυτές τις πέτρινες μπάλες. “Η μελέτη μας παρείχε στοιχεία, για πρώτη φορά, σχετικά με τη λειτουργία αυτών των αινιγματικών πέτρινων σφαιρών που παρήχθησαν από ανθρώπους για σχεδόν 2 εκατομμύρια χρόνια”, δήλωσε η επικεφαλής ερευνητής της μελέτης Έλα Άσαφ, μεταδιδακτορικός ερευνητής στο Τμήμα Αρχαιολογίας και Αρχαίων Κοντών Το East Cultures στο Πανεπιστήμιο του Τελ Αβίβ στο Ισραήλ, δήλωσε στο Live Science σε ένα email.

Οι αρχαιολόγοι έχουν βρει “αυτά τα αινιγματικά, μυστηριώδη αντικείμενα” σε μερικούς από τους παλαιότερους αρχαιολογικούς χώρους του κόσμου στην Αφρική, την Ευρώπη και την Ασία, αλλά κανείς στη σύγχρονη εποχή δεν είχε καταλάβει πώς χρησιμοποιήθηκαν αυτές οι αρχαίες στρογγυλές πέτρες, είπε ο Assaf. 

Αυτό άλλαξε όταν η Assaf και η ομάδα της συνάντησαν μια κρυφή μνήμη από 30 πέτρινες μπάλες στο Qesem Cave στο Ισραήλ, όπου οι άνθρωποι έζησαν πριν από περίπου 400.000 έως 200.000 χρόνια

Από τις 30 μπάλες, οι 29 ήταν φτιαγμένες είτε από ασβεστόλιθο είτε από δολομίτη, σε αντίθεση με τις «εκατοντάδες χιλιάδες πέτρινα εργαλεία που βρέθηκαν στο σπήλαιο [που] ήταν φτιαγμένα από πέτρα,» είπε ο Άσαφ. 

Τα άλλα εργαλεία που βρέθηκαν στο Qesem Cave ήταν καινοτόμα για την εποχή τους, αλλά “οι μπάλες αντιπροσωπεύουν μια πολύ παλιά τεχνολογία”, δήλωσε ο Assaf. Στην πραγματικότητα, η παρουσία των πέτρινων σφαιρών στο Qesem αντιπροσωπεύει την τελευταία και τελευταία εμφάνισή τους στο Levant [τα εδάφη ακριβώς ανατολικά της Μεσογείου] », δήλωσε ο Assaf. 

Χτύπημα στα οστά

Για να λυθεί το μυστήριο των πέτρινων σφαιρών, μελετήθηκε η ανώτερη ερευνητής Emanuela Cristiani, αρχαιολόγος στο Πανεπιστήμιο Sapienza της Ρώμης και οι συνάδελφοί της εξέτασαν τις πέτρινες μπάλες μικροσκοπικά. Ανακάλυψαν σημάδια φθοράς και οργανικά υπολείμματα που δείχνουν ότι οι πέτρες “χρησιμοποιήθηκαν από τους κατοίκους του σπηλαίου για να σπάσουν τα οστά των ζώων και να εξαγάγουν το θρεπτικό μυελό”, δήλωσε ο Assaf. 

Ωστόσο, η διεθνής ομάδα ήθελε να είναι σίγουρη, οπότε έκαναν δύο πειράματα. Στην πρώτη, χρησιμοποιούσαν πλακόστρωτα (φυσικά στρογγυλεμένες πέτρες μεγαλύτερες από βότσαλα) για να σπάσουν τα οστά. Στο δεύτερο, η ομάδα χρησιμοποίησε εργαλεία για να διαμορφώσει τις δικές τους πέτρινες μπάλες και στη συνέχεια τα δοκίμασε σε οστά. 

Οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι μια πέτρινη σφαίρα μεγέθους χεριού θα μπορούσε να χρησιμοποιηθεί για το σπάσιμο των οστών για την εξαγωγή του μυελού.  Σε αυτήν τη φωτογραφία, ο συν-ερευνητής της μελέτης Jordi Rosell, του Καταλανικού Ινστιτούτου Ανθρώπινης Παλαιοοικονομίας και Κοινωνικής Εξέλιξης (IPHES), έκανε το επίτευγμα.Οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι μια χειροποίητη πέτρινη σφαίρα θα μπορούσε να χρησιμοποιηθεί για το σπάσιμο των οστών για την εξαγωγή του μυελού. Σε αυτήν τη φωτογραφία, ο συν-ερευνητής της μελέτης Jordi Rosell, του Καταλανικού Ινστιτούτου Ανθρώπινης Παλαιοοικονομίας και Κοινωνικής Εξέλιξης (IPHES), έκανε το επίτευγμα. (Φωτογραφία: από την Ella Assaf; Assaf E. et al. PLOS One (2020); (CC BY 4.0))

Αφού έσπασε μερικά οστά, η ομάδα έμαθε ότι οι διαμορφωμένες πέτρινες μπάλες ήταν πολύ πιο αποτελεσματικές από τις φυσικές για να σπάσουν τα οστά και να φτάσουν στο μυελό, ένα εύρημα που υποστήριξε το συμπέρασμα από τις μικροσκοπικές αναλύσεις.

“Αυτά τα εργαλεία παρέχουν άνετη πρόσφυση, δεν τείνουν να σπάσουν εύκολα και μπορείτε να τα περιστρέψετε και να τα χρησιμοποιήσετε επανειλημμένα, επειδή έχουν πολλές ράχες”, δήλωσε ο Assaf. “Αυτές οι ψηλές ράχες βοηθούν να σπάσουν το κόκαλο με” καθαρό “τρόπο και μπορείτε να εξαγάγετε το μυελό σχετικά εύκολα.”

Επιπλέον, τα σπασμένα κόκαλα άφησαν μικροσκοπικά σημάδια φθοράς στα σύγχρονα αντίγραφα που ήταν «πολύ παρόμοια με τα αρχαιολογικά ίχνη» στις αρχαίες πέτρινες μπάλες, είπε ο Assaf. “Αυτό επιβεβαίωσε την προκαταρκτική μας υπόθεση ότι αυτά τα αντικείμενα πράγματι χρησιμοποιήθηκαν για την εξαγωγή μυελού των οστών”, είπε.

Μεταχειρισμένη ανακάλυψη

Οι αρχαίες πέτρινες μπάλες καλύφθηκαν με ένα γυαλιστερό στρώμα που προκλήθηκε από την έκθεση στα στοιχεία με την πάροδο του χρόνου, είπε ο Assaf. Περιέργως, αυτό το στρώμα που μοιάζει με μαργαριτάρι ήταν διαφορετικό από τα στρώματα που βρέθηκαν στα άλλα πέτρινα εργαλεία στο σπήλαιο, υποδηλώνοντας ότι “οι μπάλες εκτέθηκαν σε διαφορετικό περιβάλλον για πολύ μεγάλο χρονικό διάστημα και στη συνέχεια συλλέχθηκαν από τους κατοίκους του σπηλαίου και έφερε μέσα. “

Στην πραγματικότητα, φαίνεται ότι οι αρχαίοι κάτοικοι του σπηλαίου Qesem επαναχρησιμοποιούσαν αυτές τις πέτρες, σαν τους μεταχειρισμένους αγοραστές. 

“Οι άνθρωποι του Qesem επέλεξαν συγκεκριμένα αυτά τα αρχαία, έτοιμα εργαλεία που κάποιος δέχτηκε μπροστά τους (ίσως από παλαιότερες τοποθεσίες), πιθανώς λόγω της συγκεκριμένης στρογγυλής μορφολογίας τους”, δήλωσε ο Assaf. “Δεν ήταν τυχαία επιλογή – τους έφεραν στο σπήλαιο ειδικά για δραστηριότητες που σπάνε τα κόκαλα.”

Ο μυελός των οστών έχει το μεγαλύτερο ποσοστό λιπαρών οξέων μέσα σε ένα ζωικό σώμα, οπότε αυτές οι πέτρες “θα μπορούσαν να έχουν συμβάλει στην ενίσχυση της πρόσληψης και της προσαρμογής των θερμίδων του ανθρώπου στην κατώτερη Παλαιολιθική περίοδο” (πριν από 2,7 εκατομμύρια έως 200.000 χρόνια), στο σπήλαιο Qesem και πιθανώς πέρα ​​από αυτό, οι ερευνητές έγραψαν στη μελέτη. 

Η μελέτη δημοσιεύθηκε στις 9 Απριλίου στο περιοδικό PLOS One