Τι είναι η εξάντληση της θερμότητας;

Άρθρο αναφοράς: Γεγονότα για την εξάντληση της θερμότητας.

Η εξάντληση της θερμότητας είναι ιατρική κατάσταση που προκαλείται από την αυξημένη θερμοκρασία του σώματος. Είναι ένας από τους σοβαρότερους τύπους θεραπειών, ξεπερνώντας μόνο το θερμικό εγκεφαλικό επεισόδιο, όπως περιγράφεται σε ένα κεφάλαιο του online Elsevier’s Handbook of Clinical Neurology (Elsevier BV, 2019). Όλες οι θερμόμορφες ασθένειες έχουν την ίδια αιτία: έκθεση σε υψηλές θερμοκρασίες, ειδικά όταν η υγρασία είναι επίσης υψηλή, και ιδιαίτερα όταν η πρόσληψη υγρών είναι ανεπαρκής ή ασκείται.

Η εξάντληση της θερμότητας χαρακτηρίζεται συχνά από έντονη εφίδρωση , κεφαλαλγία, ζάλη και αδύναμο, γρήγορο καρδιακό παλμό. Η παρουσία ορισμένων επιπλέον σημείων και συμπτωμάτων, όπως ναυτία ή έμετος, μυϊκές κράμπες , κόπωση ή αδυναμία, λιποθυμία, μειωμένη παραγωγή ούρων και κρύο, χλωμό και κρεμώδες δέρμα μπορεί επίσης να υποδηλώνει εξάντληση της θερμότητας.

Πώς αντιμετωπίζεται η εξάντληση θερμότητας;

Η θεραπεία της ύποπτης εξάντλησης της θερμότητας είναι απαραίτητη επειδή μπορεί να αποτελέσει πρόδρομο για θερμό εγκεφαλικό επεισόδιο, μια δυνητικά θανατηφόρο κατάσταση στην οποία η θερμοκρασία του σώματος ανέρχεται σε 106 βαθμούς Κελσίου (40 βαθμούς Κελσίου) ή υψηλότερη, σύμφωνα με το MedlinePlus . Το ποσοστό θνησιμότητας για θερμό εγκεφαλικό επεισόδιο είναι περίπου 10%, αλλά ακόμη και όταν δεν είναι θανατηφόρο, η κατάσταση μπορεί να προκαλέσει σοβαρές επιπλοκές, όπως δυσλειτουργίες στο κεντρικό νευρικό σύστημα που μπορεί να οδηγήσουν σε επιληπτικές κρίσεις και ραβδομυόλυση (παθολογική καταστροφή μυϊκού ιστού) νεφρική ανεπάρκεια.

Η εξέλιξη από την εξάντληση της θερμότητας στο θερμικό εγκεφαλικό επεισόδιο είναι μερικές φορές βαθμιαία, αλλά μπορεί επίσης να συμβεί ξαφνικά. η κατάσταση δεν θα εξαφανιστεί μόνη της εάν οι παράγοντες που την προκάλεσαν εξακολουθούν να υπάρχουν – πρέπει να αναληφθεί δράση για τη μείωση της θερμοκρασίας του σώματος, σύμφωνα με την κλινική Mayo. Προχωρώντας σε μια πιο δροσερή θέση, περιορίζοντας τη σωματική δραστηριότητα, χαλάζοντας ή αφαιρώντας είδη ρουχισμού, λαμβάνοντας ένα δροσερό λουτρό ή ντους, απολαμβάνοντας δροσερά ποτά και εφαρμόζοντας δροσερά, υγρά υφάσματα στο δέρμα μπορεί να σας βοηθήσει. Εάν ένα άτομο πετάει, τα συμπτώματα επιδεινώνονται ή τα συμπτώματα είναι παρόντα για περισσότερο από μία ώρα, απαιτείται ιατρική φροντίδα. Αν υποψιάζεστε ότι κάποιος αντιμετωπίζει θερμό εγκεφαλικό επεισόδιο, το οποίο χαρακτηρίζεται από ζάλη, ναυτία, πονοκέφαλο και έντονο και γρήγορο παλμό, δέρμα που είναι ζεστό και κόκκινο, σύγχυση ή απώλεια συνείδησης, καλέστε αμέσως 911.

Ποιος κινδυνεύει από την εξάντληση της θερμότητας;

Ο καθένας μπορεί να εξαντλήσει τη θερμότητα, αλλά ορισμένοι πληθυσμοί διατρέχουν μεγαλύτερο κίνδυνο, συμπεριλαμβανομένων ανθρώπων που είναι ηλικιωμένοι, πολύ νέοι ή άρρωστοι. Μερικά φάρμακα, όπως αυτά που δρουν σε ορισμένους νευροδιαβιβαστές (ειδικά αυτό ισχύει για πολλά αντιδωπαμινεργικά ή αντιχολινεργικά φάρμακα, όπως μερικά ψυχιατρικά φάρμακα – ρωτήστε το γιατρό σας αν η φαρμακευτική αγωγή σας εμπίπτει σε μία από αυτές τις κατηγορίες) και εκείνες που αυξάνουν την απώλεια υγρών ως διουρητικά), μπορεί επίσης να μειώσει την ικανότητα του σώματος να ρυθμίζει κανονικά τη θερμοκρασία του.

Η εξάντληση της θερμότητας μπορεί να αποτελέσει κίνδυνο αναψυχής, ειδικά για τους αθλητές που παίζουν σπορ σε εξωτερικούς χώρους ενώ φοράει ρούχα παγίδευσης με θερμότητα και εργαλεία όταν οι θερμοκρασίες είναι υψηλές, όπως στην περίπτωση του αμερικανικού ποδοσφαίρου. Μικρές μελέτες έχουν σχεδιαστεί για να σχεδιάσουν πιο στολή για ποδόσφαιρο, αλλά οι ασθένειες που σχετίζονται με τη θερμότητα σε ποδοσφαιριστές και άλλους αθλητές συμμετέχουν. Ο κίνδυνος εξάντλησης της θερμότητας μπορεί να είναι αυξημένος στους “πολεμιστές του Σαββατοκύριακου” που δεν είναι κατάλληλοι να εργάζονται σε ζεστό καιρό, αλλά ακόμη και ελίτ αθλητές μπορούν να επηρεαστούν από ασθένειες που σχετίζονται με τη θερμότητα.

Οι ταξιδιώτες που κατευθύνονται προς τους καυτούς προορισμούς πρέπει επίσης να προσέχουν τις διαταραχές που σχετίζονται με τη θερμότητα. Για παράδειγμα, τα περιστατικά εξάντλησης της θερμοκρασίας στους ανθρώπους που πραγματοποιούν το προσκύνημα των μουσουλμάνων του Χατζ, στη Μέκκα της Σαουδικής Αραβίας, προσκυνήματος που συμβαίνει κατά τους πιο καυτούς μήνες συχνά όταν οι θερμοκρασίες είναι υψηλότερες από το μέσο όρο, όπως αναφέρεται στο περιοδικό BioMed Research International . 

Η εξάντληση της θερμότητας είναι ένας κίνδυνος για τους αθλητές, ειδικά αν υποχρεούνται να φορούν πολλά εργαλεία, όπως οι αμερικανοί ποδοσφαιριστές.  (Πιστωτική εικόνα: Shutterstock)

Ακόμη και οι περιστασιακοί παραθεριστές που σχεδιάζουν πολύ λιγότερες σωματικά απαιτητικές εκδρομές μπορεί να διατρέχουν κίνδυνο, ειδικά αν δεν είναι προετοιμασμένοι με κατάλληλη ενδυμασία ή αν καταναλώνουν αλκοολούχα ποτά, γεγονός που μπορεί να προκαλέσει αφυδάτωση. Η υψηλή υγρασία αυξάνει τον κίνδυνο που σχετίζεται με τις υψηλές θερμοκρασίες, επειδή μειώνει την ικανότητα του σώματος να κρυώσει με ιδρώτα, κάτι που πρέπει να εξεταστεί και πριν ξεκινήσετε μια τροπική απόδραση.

Για ορισμένους, η εξάντληση της θερμότητας είναι επαγγελματικός κίνδυνος. ιδιαίτερα για τους εργαζόμενους που είναι σε εξωτερικούς χώρους για μεγάλες χρονικές περιόδους σε ζεστές μέρες. Στις Ηνωμένες Πολιτείες, το Εθνικό Ινστιτούτο για την Ασφάλεια και την Υγεία στην Εργασία εξέδωσε μια παραπομπή βάσει τεκμηρίων για την έκθεση σε υψηλές θερμοκρασίες. Για παράδειγμα, οι μελέτες με μηχανές συλλογής ζαχαροκάλαμου (συμπεριλαμβανομένου και του αμερικανικού περιοδικού βιομηχανικής ιατρικής ) και οι ανθρακωρύχοι (συμπεριλαμβανομένου ενός στην εφημερίδα Occupational and Environmental Medicine ) έχουν βρει ότι η εξάντληση της θερμότητας αποτελεί σοβαρό κίνδυνο για αυτά τα επαγγέλματα.

Οι ασθένειες που σχετίζονται με τη θερμότητα, όπως η εξάντληση της θερμότητας, είναι επίσης πιθανότερο να επηρεάσουν τους ανθρώπους με χαμηλότερο εισόδημα, οι οποίοι ενδέχεται να είναι πιο πιθανό να εργάζονται σε επικίνδυνα θερμά περιβάλλοντα ή να μην μπορούν να αντέξουν οικονομικά το σπίτι τους. Το 2003, ένα κύμα καύσωνα στη Δυτική Ευρώπη προκάλεσε τεράστιο αριθμό νεκρών, πιθανόν να υπερβαίνει τα 70.000 άτομα, σύμφωνα με μελέτη που δημοσιεύτηκε στο περιοδικό Comptes Rendus Biologies . Οι μισοί από αυτούς πέθαναν στο σπίτι τους.

Εξάντληση θερμότητας και κλιματική αλλαγή

Επειδή συμβάλλει στην αύξηση της συχνότητας και της σοβαρότητας των ακραίων καιρικών φαινομένων, συμπεριλαμβανομένων των καυσαερίων, η αλλαγή του κλίματος μπορεί να αυξήσει τον κίνδυνο εξάντλησης της θερμότητας σε όλο τον κόσμο, όπως εξηγεί ένα αρχειοθετημένο άρθρο της Υπηρεσίας Προστασίας του Περιβάλλοντος . Η αλλαγή του κλίματος έχει ήδη συνδεθεί με ρεκόρ θερμών κυμάτων σε ολόκληρο τον κόσμο, όπως φαίνεται από τις πρόσφατα αναφερόμενες υψηλές θερμοκρασίες όλων των εποχών σε μέρη της Αυστραλίας. 

Αλλά η εξάντληση της θερμότητας είναι θεραπευτική και μπορεί συχνά να αποφευχθεί – οπότε φροντίστε να μοιραστείτε αυτές τις πληροφορίες με όποιον μπορεί να βρίσκεται σε κίνδυνο.

Αυτό το άρθρο προορίζεται μόνο για ενημερωτικούς σκοπούς και δεν προορίζεται να προσφέρει ιατρικές συμβουλές.

Η εξάντληση της θερμότητας μπορεί να οφείλεται σε ακραίες υψηλές θερμοκρασίες και αφυδάτωση.

πηγή: livescience.com