Ο Ελπιδοφόρος είναι ενθουσιασμένος ως νέος Αρχιεπίσκοπος Αμερικής. Φώτο-βίντεο

Φωτογραφίες: Δημήτριος Παναγός

Ο Αρχιεπίσκοπος Ελπιδόφορος της Αμερικής εγκαταστάθηκε επίσημα ως ο έβδομος Αρχιεπίσκοπος της Ελληνικής Ορθοδόξου Αρχιεπισκοπής Αμερικής κατά τη διάρκεια της τελετής ενθρόνισης που πραγματοποιήθηκε το Σάββατο 22 Ιουνίου στο Αρχιεπισκοπικό Καθεδρικό Ναό της Αγίας Τριάδας στο Μανχάταν. Στις τελετές παραβρέθηκαν εκπρόσωποι των κυβερνήσεων των Ηνωμένων Πολιτειών, της Ελλάδας, της Κύπρου και της Τουρκίας, των αυτοκέφαλων εκκλησιών της Ελλάδας και της Κύπρου καθώς και Αμερικανοί θρησκευτικοί ηγέτες και πολιτικές και επιχειρηματικές προσωπικότητες και από τις δύο πλευρές του Ατλαντικού.

Ο νέος Αρχιεπίσκοπος, συνοδευόμενος από τον εκπρόσωπο του Οικουμενικού Πατριάρχη Βαρθολομαίου, Μητροπολίτη Αυγουστίνο της Γερμανίας, έφθασε στον καθεδρικό ναό της Αγίας Τριάδας λίγο μετά τις 11 το πρωί. Περπατούσαν στο κόκκινο χαλί που καθορίζονται σε 74 ης Street, ενώ τα παιδιά πετούσαν ροδοπέταλα. Έξι Ευζόνες της Προεδρικής Φρουράς που έστειλε ο Πρόεδρος της Ελληνικής Δημοκρατίας, Προκόπιος Παυλόπουλος, πλήρωσαν τις τιμές.

Ο υπουργός Εξωτερικών της Ελλάδος Γιώργος Κατρούγκαλος και ο υπουργός Υγείας των ΗΠΑ κ. Αλάς Αζάρ – ένας Ορθόδοξος Χριστιανός Χριστιανός – ήταν παρόντες στην τελετή.

Ο Αρχιεπίσκοπος Elpidophoros εξελέγη ομόφωνα από την Ιερή και Ιερή Σύνοδο του Οικουμενικού Πατριαρχείου στην Κωνσταντινούπολη στις 11 Μαΐου 2019.

Η καρδιά μου είναι ιδιαίτερα έτοιμη και σταθερή για να εξυπηρετήσει αυτή την Αρχιεπισκοπή και έθνος, τα οποία και τόσο καιρό θαυμάζα από την παιδική μου ηλικία και από τη δουλειά μου στο Φανάρι. Μέσα από τις δεκαετίες, παρακολούθησα την εξέλιξη της Εκκλησίας εδώ, τις προκλήσεις που αντιμετώπισε και το έδαφος που έσπασε. Έτσι, είμαι εδώ-ο νέος σας Αρχιεπίσκοπος- για να σας ακούσω, να συζητήσω μαζί σας και να συνεργαστώ μαζί σας. Η προσευχή μου είναι να σταθούμε μπροστά σας και δίπλα σας, να οδηγήσετε με παράδειγμα και προτροπή και να υπηρετήσετε μέσω υπηρεσίας και θυσιότητας », δήλωσε ο Αρχιεπίσκοπος Ελπιδοφόρος στην Διεύθυνση Εκφώνησης.

Εξηγώντας το όραμά του για την Ελληνορθόδοξη Αρχιεπισκοπή Αμερικής, ο Ελπιδόφορος είπε ότι αν θέλουμε να είμαστε πιστοί στις ευαγγελικές μας ρίζες και πνευματικές παραδόσεις, πρέπει να είμαστε Εκκλησία που αγκαλιάζει τους νέους μας και όλα τα μέλη της κοινότητάς μας και της χώρας μας.

“Η Εκκλησία – που σημαίνει όλοι μας – πρέπει να είναι έτοιμη να συναντήσει τη νεολαία μας, όπου ζουν και πού μαθαίνουν: στις κοινότητές μας, στις πανεπιστημιακές σχολές, με όλη τη γκάμα και τους πόρους των κοινωνικών μέσων που έχουμε στη διάθεσή μας. Δεν μπορούμε να χάσουμε χρόνο και δεν μπορούμε να περιμένουμε να φτάσουν σε μας. Πρέπει να τους προσφέρουμε μια γεύση της μυστηριακής ζωής, του ζωντανού Σώματος του Χριστού. Πρέπει να τους υποδεχτούμε και να τους αγκαλιάζουμε, να τους συναντάμε – όπως ο ίδιος ο Κύριος Ιησούς έκανε με τους μαθητές Του – με τους δικούς τους όρους, με τις δικές τους καρδιές και με δικούς τους πόρους ».

Τόνισε την ανάγκη ανάπτυξης και επέκτασης της Θεολογικής Σχολής της Βοστώνης, “την καρδιά της εκπαίδευσης των κληρικών και του σχηματισμού ηγετών για την Αρχιεπισκοπή μας”, καθώς και την αξία της υπηρεσίας προς την Εκκλησία (διαχείριση).

“Με μια πολύ πραγματική έννοια, είμαστε όλοι διάκονοι! Είμαστε όλοι υπεύθυνοι διαχειριστές των πόρων των πιστών. Και αν αντιμετωπίσουμε τις προκλήσεις και τα εμπόδια με ταπεινά και συλλογικά, τότε έχω κάθε εμπιστοσύνη ότι θα τα ξεπεράσουμε. Αν ο Κύριος είναι η δύναμή μας και η σωτηρία μας – η παρηγοριά και ο φωτισμός μας – τότε οι πιο λαμπρές μέρες μας είναι σίγουρα μπροστά μας. “

Στο ιερό του Αγίου Νικολάου στο Ground Zero, είπε ότι «είναι καθήκον μας και ευθύνη μας ως ορθόδοξοι Χριστιανοί – αλλά και υποχρέωση και δέσμευση μας προς τον Θεό και τον λαό Του – να ολοκληρώσουμε και να ανοίξουμε τις πόρτες του Εθνικού Ναού του Αγίου Νικολάου ως μάρτυρας και το όραμα του τι είναι καλύτερο και τι είναι όμορφο σε όλους τους ανθρώπους της πίστης και της θρησκευτικής πεποίθησης. Σας διαβεβαιώνω ότι η καρδιά μου είναι έτοιμη και σταθερή και σε αυτό το καθήκον ».

Εκφράζει την ευγνωμοσύνη του προς τον Οικουμενικό Πατριάρχη Βαρθολομαίο, τον Μητροπολίτη Αυγουστίνο και όλους τους προκατόχους του “που έχουν διαμορφώσει και καθορίσει αυτή την εξαιρετική εκκλησία. Αυτά περιλαμβάνουν πρώτα τον Σεβασμιώτατο Δημήτριο, ο οποίος με τιμησε με την παρουσία του σήμερα για να μου μεταδώσει την εκκλησία που τόσο προσεκτικά και προσεκτικά υπηρέτησε για δύο δεκαετίες. Αλλά και ο Αρχιεπίσκοπος Ιακώβος, ο οποίος διέσχισε τολμηρά δίπλα στον Martin Luther King Junior εναντίον της πολιτισμικής παλίρροιας της εποχής και ακόμη και ενάντια στις συμβουλές των συνομηλίκων του ».

Η εκκλησία έδωσε δίμηνη όρθια επευφημία στον Αρχιεπίσκοπο Δημήτριο, ο οποίος στέκεται στα αριστερά του Ελπιδοφόρου.

Αναφέρθηκε επίσης στον Αρχιεπίσκοπο και αργότερα στον Οικουμενικό Πατριάρχη Αθηναγόρ, ο οποίος – όπως είπε – αναγνώρισε τη σημασία της άρσης των φραγμών με άλλες ομολογίες εκκλησιαστικών και θρησκευτικές κοινότητες.

«Η φιλοδοξία μου είναι να φυτέψω και να πολλαπλασιάσω τα διαφορετικά τους δώρα στο εύφορο έδαφος αυτής της εκκλησίας και της γης καθώς φτάνω σε διάλογο αγάπης και αλήθειας στους οικουμενικούς και διαθρησκευτικούς αδελφούς και αδελφές μας. Η καρδιά μου είναι σίγουρα έτοιμη και σταθερή για να ακολουθήσει το πρωτοποριακό τους προβάδισμα και το περίφημο παράδειγμα τους. “

Εισερχόμενος στην Εκκλησία και πριν πάρει τη θέση του στο θρόνο, ο Αρχιεπίσκοπος φίλησε τη μητέρα του.

ΑΛΛΕΣ ΠΑΡΑΤΗΡΗΣΕΙΣ

Ο υπουργός Υγείας Alex Azar αποτίει φόρο τιμής στις εισηγήσεις των Ελληνοαμερικανών στη χώρα αυτή, αναφέροντας συγκεκριμένα τη συμβολή του αείμνηστου Αρχιεπισκόπου Ιάκωβου στην υπεράσπιση των αστικών και φυλετικών δικαιωμάτων. Αναφέρθηκε επίσης στη συνεισφορά του Αρχιεπισκόπου Δημήτρη, μετά την τρομοκρατική επίθεση της 11ης Σεπτεμβρίου στο Παγκόσμιο Κέντρο Εμπορίου.

Ο γραμματέας Azar μεταβίβασε τα χαιρετισμούς του προέδρου των Ηνωμένων Πολιτειών Trump και του αντιπροέδρου Pence και σημείωσε την ισχυρή υποστήριξη της αμερικανικής κυβέρνησης στη θρησκευτική ελευθερία παγκοσμίως. Τόνισε επίσης την ανάγκη για την έναρξη του σεμιναρίου Χάλκη.

Ο εκπρόσωπος του Οικουμενικού Πατριάρχη, Μητροπολίτης Αυγουστίνος, κάλεσε τον νέο Αρχιεπίσκοπο να τιμήσει την εμπιστοσύνη που του έδειξε η Παναγία και η Ιερά Σύνοδος που τον εξέλεξε ομόφωνα στις 11 Μαΐου.

Μετά την τελετή ενθρόνισης, πραγματοποιήθηκε το επίσημο γεύμα, στο οποίο συμμετείχαν περισσότεροι από 1.500 άνθρωποι.

ΠΑΡΑΤΗΡΗΣΕΙΣ ΤΟΥ ΕΛΠΙΔΟΦΩΡΟΥ

ΔΙΕΥΘΥΝΣΗ ΕΝΤΑΞΗΣ

Ο ΑΡΧΙΕΠΙΣΚΟΠΟΣ   ΕΛΠΙΔΟΦΟΡΟΣ

Αρχιεπισκοπικός καθεδρικός ναός της Αγίας Τριάδας

Νέα Υόρκη, Νέα Υόρκη (22 Ιουνίου 2019)

Γραμματέας Azar,

Ο Σεβασμιώτατος, Μητροπολίτης Αυγουστίνος Γερμανίας, Προσωπικός Εκπρόσωπος του Οικουμενικού Πατριάρχη Βαρθολομαίου,

Ο Σεβασμιώτατος Αρχιεπίσκοπος Δημήτριος, αγαπημένος και αξιέπαινος προκάτοχος,

Ο Σεβασμιώτατος Μητροπολίτης Μετόχιος της Βοστόνης, Αρχιεπισκόπου Βικτώριος και αγαπητοί αδελφοί της Ιεράς Επαρχιακής Συνόδου και Επισκόπου της Ιεράς Αρχιεπισκοπής Αμερικής,

Οι Κομνηνοί και οι Χαρίτες σας, οι Ιεράρχες των Ορθοδόξων Εκκλησιών και των Αρχαίων Ανατολικών Εκκλησιών,

Αιδεσιμότατοι ηγούμενοι των Μοναχών του Αγίου Όρους και των Μοναχών της Ιεράς Αρχιεπισκοπής μας,

Ευσεβής και Αιδεσιμότατος Κληρικός και Πρεβυτέρες αυτής της Ιεράς Αρχιεπισκοπής Αμερικής,

Τιμηθέντα Μέλη Οικουμενικών, Διαθρησκευτικών και Ακαδημαϊκών Κοινοτήτων,

Αξιότιμοι εκπρόσωποι του Διπλωματικού Σώματος,

Διακεκριμένοι Αρχιόνες, Μέλη του Τάγματος του Αγίου Ανδρέα, Αρχιεπισκοπικό Συμβούλιο, Εθνικό Φιλοπτωκό, ΑΧΕΠΑ και Ελληνικό Κολλέγιο του Τιμίου Σταυρού,

Αγαπητοί αδελφοί και αδελφές, αγαπητά παιδιά μου στον Κύριο,

Σήμερα, στέκομαι μπροστά σε όλους σας, ταπεινωμένους και ευγνώμονες, δηλώνοντας με τον Άγιο Προφήτη και τον Ψαλμό Δαβίδ:

Ἑτοίμη η καρδιά μου ο Θεός. Ἑτοίμη η καρδιά μου!

Έτοιμη είναι η καρδιά μου είναι Ο Θεός. Έτοιμη είναι η καρδιά μου! (Ψαλμός 57: 7)

Πράγματι, η καρδιά, η ψυχή και το μυαλό μου είναι έτοιμες και πρόθυμες να ξεκινήσουν αυτή τη μεγάλη πρόκληση και να κατηγορήσουν τον Θεό μας Τριώο Θεό να μου έχει χορηγηθεί με τη χάρη Του, με την εκλογή μου, κατόπιν σύστασης του Οικουμενικού Πατριάρχη Βαρθολομαίου , από τα πιο αξιόλογα μέλη της Ιεράς και Ιεράς Συνόδου, για να μπορέσω να σε υπηρετήσω, τους αγαπημένους πιστούς της Αμερικής, ως πνευματικό πατέρα σου και πάστορα, τον έβδομο Αρχιεπίσκοπο της Ιεράς Αρχιεπισκοπής Αμερικής. Το γεγονός ότι η ιερή αυτή συνάντηση έλαβε χώρα στις 11 Μαΐου – συμπίπτει με την γιορτή των Αγίων Κυρίλλου και Μεθοδίου, συνομηλίκους των αποστόλων και λαμπρών των Σλάβων – μου θυμίζει την κύρια πεποίθηση και δέσμευση του Πρώτου Θρόνου της Κωνσταντινούπολης σε μια οικουμενική κοσμοαντίληψη και αποστολή.

Ως εκ τούτου, ευχαριστώ “τον πρώτο μου” (ἐν πρώτοις) ο Αρχιεπίσκοπος και ο Πατριάρχης Βαρθολομαίος, ο οποίος φέρει το κύριο βάρος και την πρώτη ευθύνη της ενότητας στην Εκκλησία. Είναι αυτός που με διδάσκει στο “καθημερινό του ενδιαφέρον για την ευημερία όλων των εκκλησιών του Θεού” (2 Κορινθίους 11:28). Είναι αυτός που μου εμπιστεύτηκε και ενθάρρυνε από τις πρώτες στιγμές της διακονίας μου. Είναι εκείνος που ετοίμασε και με προτίμησε να υπηρετώ τον λαό του Θεού.

Ως νέος διάκονος στο Πατριαρχικό Δικαστήριο, ο Οικουμενικός Πατριάρχης με ενθάρρυνε να εντείνω κάθε ικανότητα για τη διακονία της Εκκλησίας. Ως ιερέας, μου ανέθεσε τη διοίκηση της Γενικής Γραμματείας της Ιεράς και Ιεράς Συνόδου. Και ως Μητροπολίτης της Μπούρσας και ηγούμενος της Μονής Αγίας Τριάδας στη Χάλκη, επαίνεσε για την φροντίδα μου την ευημερία ενός αρχαίου Βυζαντίου και την ευημερία της πολύτιμης Θεολογικής Σχολής και Μονής μας, η οποία παραμένει αδίκως κλειστή από το 1971. Για 150 χρόνια, ότι η ιστορική και ιστορική σχολή εκπαιδεύει και εκπαιδεύει τον κληρικό της Μεγάλης Εκκλησίας του Χριστού-την Ιερή Βίβλο της Κωνσταντινούπολης- όπου συγκλήθηκαν τα Οικουμενικά Συμβούλια, όπου σχηματίστηκαν δογματικοί ορισμοί, όπου διαμορφώθηκαν οι λειτουργικές παραδόσεις, όπου αναγνωρίστηκαν οι άγιοι και οι πιστοί,

Η απαράμιλλη ιστορία της υπηρεσίας και της θυσίας που εγκλωβίστηκε από την Μητέρα Εκκλησία της Κωνσταντινούπολης κατά τη διάρκεια των αιώνων αποτελεί πηγή έμπνευσης και αναγέννησης σε όλες τις κόρες εκκλησίες και επαρχίες της σε όλο τον κόσμο. Αυτή είναι μια σχέση που όλοι μας καλούμε να καλλιεργούμε και να ενισχύουμε ασταμάτητα και όλο και περισσότερο. Σε αυτήν την επίσημη ώρα, ο ιερός αυτός δεσμός συνοψίζεται και εκφράζεται στον σεβαστό άνθρωπο του Σεβασμιότατου Μητροπολίτη Αυγουστίνος της Γερμανίας, ο οποίος έχει αποδειχθεί μέντορας και προστάτης καθ ‘όλη τη διάρκεια της εκμάθησης και της διαμόρφωσής μου. Είμαι προσωπικά και βαθιά οφειλόμενος σε αυτόν για την πολύτιμη παρουσία του σήμερα μαζί μας.

Θα ήθελα να ευχαριστήσω τον αδελφό μας στην Ορθόδοξη Πίστη, τον υπουργό Υγείας και Ανθρωπίνων Υπηρεσιών, Αλέξανδρο Αζάρ, ο οποίος σήμερα μας δίνει τη μεγάλη τιμή να εκπροσωπούμε τον Πρόεδρο των Ηνωμένων Πολιτειών. Κύριε Γραμματέα, τα λόγια σας γεμίζουν αυτόν τον καθεδρικό ναό με τις αιώνιες αλήθειες του Ευαγγελίου και τα υψηλότερα ιδανικά του αμερικανικού ονείρου. Σας ευχαριστώ για τη δέσμευσή σας τόσο στην Αθήνα όσο και στην Ιερουσαλήμ, γιατί αποτελούν το θεμέλιο του πολιτισμού μας.

Επιπλέον, αναγνωρίζω εκείνους που με έχουν προηγηθεί σε αυτή την ένδοξη και ευλογημένη Αρχιεπισκοπή, όσοι έχουν διαμορφώσει και καθορίσει αυτή την εξαιρετική εκκλησία. Αυτά περιλαμβάνουν πρώτα τον Σεβασμιώτατο Δημήτριο, ο οποίος με τιμησε με την παρουσία του σήμερα για να μου μεταδώσει την εκκλησία που τόσο προσεκτικά και προσεκτικά υπηρέτησε για δύο δεκαετίες. Αλλά και ο Αρχιεπίσκοπος Ιακώβος, ο οποίος διέσχισε τολμηρά δίπλα στον Martin Luther King Junior ενάντια στην πολιτισμική παλίρροια της εποχής και ακόμη και ενάντια στις συμβουλές των συνομηλίκων του. Και πάνω απ ‘όλα, ο εμπνευσμένος πρωτοπόρος Αθηναγόρας, ο οποίος αναγνώρισε τη σημασία της άρσης των φραγμών με άλλες ομολογίες εκκλησίας και θρησκευτικές κοινότητες. Η φιλοδοξία μου είναι να φυτέψω και να πολλαπλασιάσω τα δικά τους διαφορετικά δώρα στο εύφορο έδαφος αυτής της εκκλησίας και της γης καθώς φτάνω σε διάλογο αγάπης και αλήθειας στους οικουμενικούς και διαθρησκευτικούς αδελφούς και αδελφές μας. Η καρδιά μου είναι σίγουρα έτοιμη και σταθερή για να ακολουθήσει το πρωτοποριακό τους μόλυβδο και το περίφημο παράδειγμα τους.

Θα ήθελα να εκφράσω την ταπεινή μου ευγνωμοσύνη και την ειλικρινή εκτίμησή μου στους αγαπημένους μου μητροπολίτες και επίσκοπους, καθώς και στους ευσεβείς κλήρους και πιστούς λαϊκούς, άνδρες και γυναίκες – όσους εκπροσωπούν και απαρτίζουν τα πολλά υπουργεία και πολλαπλά τμήματα της Αρχιεπισκοπής μας – για την ολόψυχη υποδοχή και την γνήσια ζεστασιά που αποδείχθηκε από τη στιγμή της εκλογής μου. Η αλληλεγγύη και η υποστήριξή τους σηματοδοτούν μια πολλά υποσχόμενη και θετική συνεργασία στις μέρες, τους μήνες και τα χρόνια που έρχονται.

Ως ορθόδοξοι χριστιανοί, βεβαίως, για να υιοθετήσουμε τα λόγια του Νικαίου-Κωνσταντινουπολιτικού Δημιουργού, το σύμβολο της πίστης μας, είμαστε πραγματικά «καθολικοί και αποστολικοί» μόνο όταν θυμόμαστε και συνειδητοποιούμε ότι είμαστε επίσης «ένα και ιερό». η καρδιά είναι έτοιμη και σταθερή στο ευαίσθητο και κρίσιμο θέμα της Ορθοδόξου ενότητας. Ειλικρινά δεσμεύομαι να αφιερώσω τον εαυτό μου -με όλη μου την καρδιά, την ψυχή και το μυαλό μου- στην επαναβεβαίωση και την αναζωογόνηση της Συνέλευσης των Ορθοδόξων Επισκόπων για να μπορέσουμε να συνεργαστούμε με μεγαλύτερη ενότητα, ενώ μαρτυρούμε με μεγαλύτερη πεποίθηση και αξιοπιστία στην ευρύτερη αμερικανική κοινωνία . Η διδασκαλία μας είναι μία στα μυστήρια και μία στη ζωή της εκκλησίας. ως εκ τούτου, το κηρύγμα μας θα πρέπει επίσης να αντικατοπτρίζει την ίδια ομοφωνία και συναίνεση στον πολιτιστικά πολυποίκιλο και πλουραλιστικό κόσμο που κατοικούμε και μοιραζόμαστε. Με αυτόν τον τρόπο, θα είμαστε έτοιμοι και σταθεροί ανά πάσα στιγμή “για να κηρύξουμε καλά νέα στους φτωχούς. . . να διακηρύξουν την απελευθέρωση στους αιχμαλώτους και την ανάκτηση της όρασης στους τυφλούς, να απελευθερώσουν τους καταπιεσμένους και να δηλώσουν το αποδεκτό έτος του Κυρίου. (Λουκάς 4: 18-19) Και θα είμαστε “πάντα έτοιμοι να υπερασπιστούμε οποιονδήποτε που μας καλεί να λογοδοτήσουμε για την ελπίδα που βρίσκεται μέσα μας και να το κάνουμε με ευγένεια και ευλάβεια” (1 Πέτρου 3: 15)

Επιπλέον, αναγνωρίζω και χαιρετίζω με όλη μου την καρδιά την εκδήλωση εκείνων που εκπροσωπούν τα υψηλότερα πολιτικά αξιώματα αυτού του έθνους και των πολιτικών αρχών αυτής της πόλης, καθώς και των διακεκριμένων ηγετών και μελών της οικουμενικής και ακαδημαϊκής κοινότητας. Είστε μια ισχυρή υπενθύμιση ότι κανένας από εμάς δεν μπορεί να ανταποκριθεί ή να επιλύσει τις προκλήσεις που έχουμε ενώπιόν μας χωρίς την αλληλεγγύη και την υποστήριξη του καθενός χωρίς εξαίρεση, χωρίς αποκλεισμό και χωρίς διακρίσεις. Ευχαριστώ όλους εσάς για τη σημαντική αυτή επιβεβαίωση και επιτακτική επιβεβαίωση.

Επιπλέον, ευχαριστώ τους εκπροσώπους της Εθνικής Κυβέρνησης, του Κράτους και της Πόλης της Νέας Υόρκης, καθώς και εκείνων από την Ελλάδα, την Κύπρο και την Τουρκία. Η συμμετοχή σας εδώ τιμά τόσο το Οικουμενικό Πατριαρχείο όσο και την Ελληνική Ορθόδοξη Αρχιεπισκοπή Αμερικής. Είμαι ιδιαίτερα συγκινημένος να δω – και να εκφράσω τις ευχαριστίες μου – στη μητέρα μου και στα μέλη της οικογένειάς μου που ταξίδεψαν σε όλο τον κόσμο για να είναι μαζί μου σήμερα μαζί με τους πολλούς φίλους μου από την Ελλάδα, την Κύπρο, την Τουρκία και την Ευρώπη. Η αγάπη και η υποστήριξή σας μέσα από τα χρόνια με έχουν κάνει ποιος είμαι σήμερα. Από δω και πέρα ​​ελπίζω να εμπνεύσω όλους όσους εμπιστεύτηκαν στη φροντίδα μου ως Αρχιεπίσκοπος με την ίδια αγάπη και υποστήριξη που μου δείξατε καθ ‘όλη τη ζωή μου.

Αγαπητοί και διακεκριμένοι φίλοι,

Η καρδιά μου είναι ιδιαίτερα έτοιμη και σταθερή για να εξυπηρετήσει αυτή την Αρχιεπισκοπή και έθνος, τα οποία και τόσο καιρό θαυμάζα από την παιδική μου ηλικία και από τη δουλειά μου στο Φανάρι. Μέσα από τις δεκαετίες, παρακολούθησα την εξέλιξη της Εκκλησίας εδώ, τις προκλήσεις που αντιμετώπισε και το έδαφος που έσπασε. Έτσι, είμαι εδώ-ο νέος σας Αρχιεπίσκοπος- για να σας ακούσω, να συζητήσω μαζί σας και να συνεργαστώ μαζί σας. Η προσευχή μου είναι να στέκεται μπροστά σας και δίπλα σας, να οδηγείτε με παράδειγμα και προτροπή και να υπηρετείτε μέσω υπηρεσίας και θυσίας. Ας προχωρήσουμε μαζί ως Σώμα του Χριστού και σώμα πιστών, ως ενωμένη Αρχιεπισκοπή και Εκκλησία και ως αγαπημένη Επαρχία του σεβασμού μας Οικουμενικού Πατριαρχείου.

Δεν μπορώ να σκεφτώ ανώτερη κλήση και καμιά λεπτότερη θητεία για τη ζωή μου παρά να είμαι μαζί σου στις χαρές σου και στις θλίψεις σου, στους θριάμβους σου και στις δοκιμές σου. Η καρδιά μου είναι έτοιμη και σταθερή – πρόθυμη και προετοιμασμένη – να σας εξυπηρετήσει ανά πάσα στιγμή και σε όλες τις εργασίες. Από τους πολλούς τομείς που ελπίζω να αντιμετωπίσει με μια αίσθηση της ποιμαντικής επείγουσας ανάγκης, θα ήθελα να επισημάνω το αγαπημένο υπουργείο της αγαπημένης μας νεολαίας, την ενίσχυση της θεολογικής μας εκπαίδευσης, καθώς και την ολοκλήρωση του ιερού στο Ground Zero. Σε όλους αυτούς τους τομείς, ζητάμε-πέραν όλων των άλλων και όλων των άλλων- τη δύναμη και την υποστήριξη της χάριτος του Θεού. Διότι “αν ο Κύριος δεν οικοδομήσει το σπίτι μας, εκείνοι που το κάνουν κάνουν μάταια” (Ψαλμός 128: 1)

Υπάρχει ένα πολύτιμο μάθημα και διαρκές όραμα για την ηγεσία ως υπηρεσία που μου διαβίβασε ο Οικουμενικός Πατριάρχης του Παναθηναϊκού – και αυτή είναι η σημασία της οικοδόμησης γεφυρών, της δημιουργίας σχέσεων. Τέτοιες συνδέσεις είναι ακριβώς αυτό που είναι η εκκλησία. Κανείς από εμάς δεν γεννιέται ούτε φυτεύεται σε κενό. Ειδικά στην Ορθόδοξη Εκκλησία, αναπνέουμε και κληροδοτούμε τον πλούτο μιας μακράς και ιερής παράδοσης. Αυτό σημαίνει για τους επισκόπους να είναι διάδοχοι στην πίστη των αποστόλων. Υπάρχει μόνο μια πραγματική εξέλιξη στην εκκλησία, εάν υπάρχει και μια αδιάσπαστη αποστολική συνέχεια. Δεν πρέπει να ξεχνάμε ποτέ τους προπάτορες και τους πατέρες μας, τους πατριάρχες και τους προφήτες, τους αποστόλους και τους ιεροκήρυκες, τους αγίους και τους μάρτυρες, τους εξομολόγους και τους ασκητές – όλους αυτούς τους γνωστούς και άγνωστους άνδρες και γυναίκες,

Αυτό σημαίνει για μια εκκλησία να κοιτάζει πίσω στις παραδόσεις της και να προσβλέπει στην ανταλλαγή των θησαυρών της, εγκαθιστώντας τις ρίζες της στο τοπικό περιβάλλον και τις περιστάσεις. Αυτός είναι ο σκοπός της δημιουργίας συνδέσεων μεταξύ της παγκόσμιας και της περιφερειακής, προκειμένου να αντικατοπτρίζεται η παγκόσμια στην τοπική. Αυτό, τέλος, είναι αυτό που σημαίνει να εντάξουμε τα πολιτιστικά και πνευματικά στοιχεία μιας ζωντανής κοινότητας. Τότε θα μπορέσουμε να αντιμετωπίσουμε τη γλώσσα του ουρανού στην πραγματικότητα αυτού του κόσμου. Γιατί τότε μπορούμε να μεταφράσουμε τον αιώνιο λόγο του Θεού με τρόπο που πραγματικά μεταμορφώνει την παροδική φύση του κόσμου. Αλλά πώς θα προετοιμαστεί και θα ανταποκριθεί σε αυτό το κάλεσμα;

Πρώτον, αν θέλουμε να είμαστε αληθινοί στις ευαγγελικές μας ρίζες και πνευματικές παραδόσεις, πρέπει να είμαστε μια Εκκλησία που αγκαλιάζει τους νέους μας ανθρώπους, που αγκαλιάζει τους ξένους μέσα μας, που αγκαλιάζει όλα τα μέλη της κοινότητάς μας και τη χώρα μας. Οι νέοι μας αντιμετωπίζουν έναν συνεχώς αυξανόμενο κατακλυσμό πληροφοριών και την πρόσβαση στη γνώση που είναι πρωτοφανής. Η Εκκλησία – που σημαίνει όλοι μας – πρέπει να είναι έτοιμη να συναντήσει τη νεολαία μας όπου ζουν και πού μαθαίνουν: στις κοινότητές μας, στις πανεπιστημιακές σχολές, με όλη τη γκάμα και τους πόρους των κοινωνικών μέσων που έχουμε στη διάθεσή μας. Δεν μπορούμε να χάσουμε χρόνο και δεν μπορούμε να περιμένουμε να φτάσουν σε μας. Πρέπει να τους προσφέρουμε μια γεύση της μυστηριακής ζωής, του ζωντανού Σώματος του Χριστού. Πρέπει να τους υποδεχτούμε και να τους αγκαλιάζουμε, συναντώντας τους – όπως ο ίδιος ο Κύριος Ιησούς έκανε με τους μαθητές Του – με τους δικούς τους όρους, με τις δικές τους καρδιές,

Δεύτερον, το υπουργείο μας για τη νεολαία μας και το μήνυμά μας στον κόσμο μας πρέπει να στηριχτούν στην ανάπτυξη και επέκταση της Θεολογικής Σχολής μας, στην καρδιά της εκπαίδευσης των κληρικών και στη διαμόρφωση ηγετών για την Αρχιεπισκοπή μας αλλά και πέραν αυτής. Δεν θα ξεχάσω ποτέ το έκτακτο εξάμηνο που πέρασα στη διδασκαλία της Θεολογικής Σχολής του Τιμίου Σταυρού την άνοιξη του 2004. Βλέπετε, αγαπητοί αδελφοί και αδελφές μου: οι προκλήσεις της διοίκησης της εκκλησίας δεν είναι απλώς κοσμικές και κοσμικές ανησυχίες για την Εκκλησία. Απευθύνονται στην ίδια την καρδιά της ανταπόκρισής μας για τον εορτασμό και την επικοινωνία των δώρων που έχουμε λάβει από τον Θεό. Με μια πολύ πραγματική έννοια, είμαστε όλοι διάκονοι! Είμαστε όλοι υπεύθυνοι διαχειριστές των πόρων των πιστών. Και αν αντιμετωπίσουμε τις προκλήσεις και τα εμπόδια με ταπεινά και συλλογικά, τότε έχω κάθε εμπιστοσύνη ότι θα τα ξεπεράσουμε.

Τρίτον, καθώς στέκομαι σε αυτό το θρόνο – βλέποντας όλοι σας σε αυτόν τον υπέροχο καθεδρικό ναό και απευθυνόμενοι σε πολλούς περισσότερους από εσάς μέσω σύγχρονων επικοινωνιών – βλέπω επίσης την ιερή εικόνα και τα λείψανα του Αγίου Νικολάου του Θαυματουργού. Ακριβώς επειδή πιστεύουμε σε θαύματα? ακριβώς επειδή ο Άγιος Νικόλαος κάνει θαύματα. και ακριβώς επειδή το όνομα Νικολάου σημαίνει «νίκη του λαού», είμαστε σε θέση να επαναλάβουμε τα λόγια της Επιστολής προς τους Ρωμαίους, η οποία διακηρύσσει: «Μπορούμε να ξεπεράσουμε κάθε πρόκληση μέσω του Θεού που μας αγάπησε» (Ρωμαίους 8 : 37)

Είναι αυτή η νίκη και το θαύμα που το Εθνικό Παρεκκλήσι του Αγίου Νικολάου στο Παγκόσμιο Κέντρο Εμπορίου αντιπροσωπεύει και συμβολίζει – όχι μόνο για την Αρχιεπισκοπή μας, αλλά και για την πόλη της Νέας Υόρκης και στην πραγματικότητα για ολόκληρο το αμερικανικό έθνος. Την πικρή ημέρα της 11ης Σεπτεμβρίου 2001, χάθηκαν τόσα πολλά ζωές, προκλήθηκαν τόσα πολλά δεινά και η μικρή εκκλησία του Αγίου Νικολάου εξαλείφθηκε κατά την κατάρρευση των δίδυμων πύργων. Ωστόσο, το μίσος τελικά ξεπεράστηκε από ελπίδα, η βία ξεπεράστηκε με συγχώρεση και η απελπισία ξεπεράστηκε από το έλεος, τη συμπόνια και την αγάπη.

Είναι καθήκον και ευθύνη μας ως ορθόδοξοι Χριστιανοί – αλλά και υποχρέωσή μας και δέσμευση προς τον Θεό και τον λαό Του – να ολοκληρώσουμε και να ανοίξουμε τις πόρτες του Εθνικού Ναού του Αγίου Νικολάου ως μάρτυρας και όραμα για το τι είναι καλύτερο και τι είναι όμορφο σε όλους ανθρώπους πίστης και θρησκευτικής πεποίθησης. Σας διαβεβαιώνω ότι η καρδιά μου είναι έτοιμη και σταθερή και σε αυτό το καθήκον.

Αγαπητοί φίλοι, αδελφές και αδέλφια,

Σήμερα γιορτάζουμε την «αφετηρία» της Γιορτής της Πεντηκοστής, όταν η Ορθόδοξη Εκκλησία προσκαλεί «όλους τους βαπτισμένους και ντυμένους στον Χριστό» να γίνουν παιδιά που οδηγούνται και φωτίζονται από τη φωτιά και τη δύναμη της Το Άγιο Πνεύμα, που καλεί όλους τους ανθρώπους στην ενότητα, ρίχνοντας τις διαιρέσεις και τις αμφιβολίες τους. Όπως φωνάζουμε στο συμπέρασμα της ημέρας: “Ας δοξαστούμε όλοι το Άγιο Άγιο Πνεύμα.” Και όπως δηλώνουμε στον ύμνο της ημέρας της κοινωνίας: “Αυτό το πνεύμα καλοσύνης θα μας καθοδηγήσει σωστά και θα μας οδηγήσει (Ψαλμός 144: 10)

Αύριο, θα περιμένουμε με μεγάλη προσμονή και προσδοκία να γιορτάσουμε και να μοιραστούμε μαζί σας όλοι το Ευχαριστιακό γεύμα στη γιορτή όλων των Αγίων. Θα έχουμε την ευκαιρία να θυμηθούμε όλους τους αγίους – πολύ αρχαίους αγίους όπως ο άγιος Νικόλαος του Θαυματουργού και πολύ πρόσφατους αγίους όπως ο Άγιος Ιάκωβος Τσαλίκης. Την ίδια στιγμή όμως θα θυμόμαστε ότι όλοι μας καλούμε να γίνουμε μέλη της κοινωνίας των αγίων -παλλήλων ταξιδιωτών για το μαγευτικό ταξίδι που ο Θεός έχει τόσο ευγενικά και γενναιόδωρα ετοιμάσει για μας σε αυτή την ευλογημένη Αρχιεπισκοπή, εκκλησία και γη.

Αφήστε λοιπόν τις καρδιές μας να παραμείνουν έτοιμες και σταθερές. Αμήν!

Πηγή: greeknewsonline.com &  Ελληνική Αρχιεπισκοπή της  Ορθοδόξου Αρχιεπισκοπής Αμερικής