Το διαστημικό σκάφος Gaia μελέτησε τα αστέρια, αλλά βρήκε κάτι άλλο – 3 αστεροειδείς

Το διαστημικό σκάφος Gaia απλά έκανε μια μικρή επιστήμη επιδομάτων: ενώ η αποστολή της Ευρωπαϊκής Διαστημικής Υπηρεσίας (ESA) σχεδιάστηκε για να μετρήσει τις θέσεις και τις ταχύτητες των αστεριών , η Gaia πρόσφατα βρήκε τρεις αστεροειδείς που δεν ήταν γνωστοί στους αστρονόμους.

Οι αστεροειδείς είναι διαστημικοί βράχοι που απομένουν από το πρώιμο ηλιακό σύστημα. Η διερεύνησή τους δείχνει στους ερευνητές το πώς φαινόταν το ηλιακό σύστημα πριν από δισεκατομμύρια χρόνια, πριν οι πλανήτες σχηματίσουν υλικό γύρω από τον ήλιο. Η Gaia βρήκε αυτούς τους τρεις αστεροειδείς τον Δεκέμβριο του 2018 και ένα τηλεσκόπιο εδάφους στο Παρατηρητήριο της Haute-Provence στη Γαλλία επιβεβαίωσε το εύρημα.

Οι τρεις αστεροειδείς έχουν ασυνήθιστα μονοπάτια μέσα στο διάστημα, δήλωσαν αξιωματούχοι της ESA σε μια δήλωση . Ενώ ο ήλιος και οι πλανήτες βρίσκονται σε τροχιά σε τρισδιάστατο χώρο, οι τροχιές συγκλίνουν σε ένα επίπεδο «επίπεδο» – σχεδόν όπως τα πάντα περιστρέφονται πάνω από μια πλάκα μεγέθους ηλιακού συστήματος. Πολλοί αστεροειδείς βρίσκονται σε τροχιά στο ίδιο επίπεδο με τον ήλιο και τους πλανήτες, αλλά τα μονοπάτια των τριών αυτών αστεροειδών είναι κεκλιμένα – σε 15 μοίρες ή περισσότερο – σε σύγκριση με το επίπεδο του ηλιακού συστήματος .

«Ο πληθυσμός αυτών των αστεροειδών με μεγάλη κλίση δεν έχει μελετηθεί τόσο καλά όσο και εκείνοι με λιγότερες κεκλιμένες τροχιές, καθώς οι περισσότερες έρευνες τείνουν να επικεντρώνονται στο αεροπλάνο όπου κατοικούν οι περισσότεροι αστεροειδείς», ανέφεραν αξιωματούχοι της ESA στη δήλωση. «Αλλά η Γκάια μπορεί εύκολα να τις παρατηρήσει καθώς σαρώνει τον ουρανό από το πλεονέκτημα του στο διάστημα, οπότε είναι πιθανό ο δορυφόρος να βρει περισσότερα τέτοια αντικείμενα στο μέλλον και να συνεισφέρει νέες πληροφορίες για να μελετήσει τις ιδιότητές τους».

Όταν η Gaia ανιχνεύει αστεροειδείς, οι αστρονόμοι λαμβάνουν αμέσως πληροφορίες μέσω ενός συστήματος συναγερμού στο διαδίκτυο , ώστε να μπορούν να κάνουν παρατηρήσεις παρακολούθησης. Τέτοιες παρατηρήσεις απαιτούν ένα τηλεσκόπιο που έχει διάμετρο τουλάχιστον 1 μέτρου (περίπου 3 πόδια), πρόσθεσαν οι υπάλληλοι της ESA.

Αν οι αστρονόμοι επιβεβαιώσουν την ίδια τροχιά των αστεροειδών που βλέπει η Gaia, το αντικείμενο ταξινομείται από το Minor Planet Center , το οποίο είναι ο παγκόσμιος οργανισμός που είναι υπεύθυνος για τη συλλογή πληροφοριών σχετικά με αστεροειδείς, κομήτες και άλλα μικρά σώματα. Ακόμη και αν η Gaia δεν βρει έναν νέο αστεροειδή, οι παρατηρήσεις της μπορούν να μας πουν περισσότερα για τις τροχιές των αστεροειδών που είναι ήδη γνωστές, δήλωσαν αξιωματούχοι της ESA.

«Μέχρι στιγμής, αρκετές δεκάδες αστεροειδείς που εντοπίστηκαν από τη Gaia έχουν παρατηρηθεί από το έδαφος ως απάντηση στο σύστημα συναγερμού, όλοι τους ανήκουν στον κύριο ιμάντα, αλλά είναι πιθανό να παρατηρηθούν και αστεροειδείς κοντά στη Γη στο μέλλον, «Πρόσθεσε αξιωματούχοι της ESA.

πηγή: space.com