Τι είναι τα βλαστοκύτταρα;

Ο όρος «βλαστοκύτταρα» έχει γίνει μέρος του γενικού λεξικού, το οποίο πιθανότατα θα ακουστεί σε συνομιλίες οπουδήποτε από το παιχνίδι του μπέιζμπολ μέχρι τις συγκεντρώσεις κοκτέιλ. Αλλά τι ακριβώς είναι αυτά τα κύτταρα;

Μαζί με φράσεις όπως «αυτό είναι απλώς ανήθικο» ή «βλαστοκύτταρα θα μπορούσε να είναι η τελική θεραπεία», κάποιος θα μπορούσε να πλέξει εύκολα σε μερικά τεχνικά θέματα σχετικά με αυτά τα μικροσκοπικά αλλά σημαντικά κύτταρα.

Τα βλαστοκύτταρα θεωρούνται τα κύτταρα «κινητήρα» της αναγέννησης, διότι αυτοανανεώνουν και είναι ικανά να αντιγράψουν ή να κλωνοποιηθούν. Αυτά τα ειδικά κύτταρα χρησιμοποιούνται στον ταχέως αναπτυσσόμενο τομέα της αναγεννητικής ιατρικής για να σταματήσουν ή και να αναστρέψουν χρόνιες ασθένειες. Η αναγεννητική ιατρική επιδιώκει να επισκευάσει ή να αντικαταστήσει ιστούς ή όργανα που έχουν υποστεί βλάβη από τραύμα, ασθένεια ή συγγενή ελαττώματα, σύμφωνα με το McGowan Institute for Regenerative Medicine στο Πανεπιστήμιο του Pittsburgh.

Υπάρχουν τρεις τύποι βλαστικών κυττάρων: εμβρυϊκό, ομφάλιο (γνωστό και ως μεσεγχυματικό, ή MSC) και ενήλικα βλαστοκύτταρα. Τα εμβρυϊκά βλαστοκύτταρα θεωρούνται πολυδύναμα, πράγμα που σημαίνει ότι μπορούν να δημιουργήσουν όλους τους κυτταρικούς τύπους που συνθέτουν το ανθρώπινο σώμα. Τα στέλεχος και τα ενήλικα βλαστικά κύτταρα είναι πολυδύναμα, πράγμα που σημαίνει ότι είναι ικανά να αναπτυχθούν σε περισσότερους από έναν κυτταρικούς τύπους, αλλά είναι πιο περιορισμένα από τα πολυδύναμα κύτταρα, σύμφωνα με το NYSTEM (New York Stem Cell Science) .

Στις Ηνωμένες Πολιτείες, τα βλαστοκύτταρα από κορδόνι και ενήλικα είναι τα μόνα που χρησιμοποιούνται στις αναγεννητικές ιατρικές διαδικασίες. Λόγω της ηθικής διαμάχης, τα εμβρυϊκά βλαστοκύτταρα δεν χρησιμοποιούνται στην κλινική πρακτική αλλά μπορούν να χρησιμοποιηθούν για ερευνητικούς σκοπούς. 

Τα βλαστοκύτταρα των ενηλίκων – τα οποία μπορούν να ληφθούν από μυελό των οστών, αίμα ή λίπος – είναι ως επί το πλείστον απαλλαγμένα από ηθικές αντιπαραθέσεις, αλλά έχουν περιορισμένες δυνατότητες. Καθώς γερνούν, όχι μόνο τα βλαστοκύτταρα μας χάνουν λειτουργικότητα, αλλά έχουμε πολύ λιγότερα από αυτά. Οι ερευνητές εκτιμούν ότι τα νεογνά έχουν 40 φορές περισσότερα βλαστοκύτταρα στο μυελό των οστών τους σε σύγκριση με τους ηλικίας 50 ετών, σύμφωνα με μελέτη του 2009 στην Εφημερίδα της Παθολογίας . Επιπλέον, τα ενήλικα βλαστοκύτταρα ενδέχεται να υποβάλλονται σε ανωμαλίες του DNA που προκαλούνται από το ηλιακό φως, τις τοξίνες και τα λάθη που σχετίζονται με την παραγωγή περισσότερων αντιγράφων DNA καθ ‘όλη τη διάρκεια της ζωής τους, σύμφωνα με τα Εθνικά Ινστιτούτα Υγείας (NIH).

Τα βλαστοκύτταρα του καρπού μπορούν να συλλεχθούν από τον ομφάλιο λώρο μετά τη γέννηση με την άδεια της μητέρας. Αυτός ο ιστός, ο οποίος απορρίπτεται συνήθως, μπορεί να δωθεί στην επιστήμη για χρήση στην έρευνα ή την ιατρική ή να τοποθετηθεί σε μια τράπεζα καλωδίων σε περίπτωση που η μητέρα ή το παιδί μπορεί να χρειαστεί μία ημέρα.

Τα βλαστοκύτταρα του κορδονιού είναι πολύ πιο αποτελεσματικά στην αναπαραγωγή μόλις απομακρυνθούν από το σώμα σε σύγκριση με τα ενήλικα βλαστοκύτταρα. Για παράδειγμα, όταν τοποθετείται σε τρυβλίο Petri με τα κατάλληλα θρεπτικά συστατικά, ένα βλαστοκύτταρο θα πολλαπλασιάζεται σε 1 δισεκατομμύριο κύτταρα σε 30 ημέρες, ενώ ένα ενήλικα βλαστοκύτταρο θα πολλαπλασιάζεται σε περίπου 200 κύτταρα σε 30 ημέρες, σύμφωνα με μελέτη που δημοσιεύτηκε το 2011 στο περιοδικό Orthopedics .

Οι γιατροί χρησιμοποιούν βλαστοκύτταρα για την αντιμετώπιση αυτοάνοσων παθήσεων, όπως ο λύκος , η ρευματοειδής αρθρίτιδα και η σκλήρυνση κατά πλάκας , καθώς και χρόνιες λοιμώξεις όπως ο ιός HIV , ο έρπης και η νόσος του Lym , σύμφωνα με την AMA .

Τα εμβρυϊκά βλαστικά κύτταρα κατέχουν τις περισσότερες υποσχέσεις για τη θεραπεία ασθενειών, αλλά η έντονη συζήτηση αφθονεί πάνω στη δεοντολογία της χρήσης τους. Τα ανθρώπινα εμβρυϊκά βλαστοκύτταραπροέρχονται από ωάρια γονιμοποιημένα in vitro (εκτός του σώματος) και είναι κάπως παρθένα. Αυτά τα πολυδύναμα βλαστοκύτταρα εκτιμώνται για την ευελιξία τους να μπορούν να μεταμορφώνονται σε οποιοδήποτε ανθρώπινο κύτταρο.

Όταν τα εμβρυϊκά βλαστοκύτταρα αναπτύσσονται σε εργαστήριο κάτω από συγκεκριμένες συνθήκες για αρκετούς μήνες, μπορούν να παραμείνουν μη εξειδικευμένα και να παράγουν εκατομμύρια βλαστικών κυττάρων επ ‘αόριστον. Η προκύπτουσα παρτίδα κυττάρων αναφέρεται ως γραμμή βλαστοκυττάρων.

Το NIH δήλωσε ότι 64 εμβρυϊκές βλαστοκυτταρικές σειρές υπήρχαν από τον Αύγουστο του 2001, όταν ο Πρόεδρος Μπους ανακοίνωσε την ομοσπονδιακή πολιτική που περιγράφει τους περιορισμούς στα κεφάλαια για την έρευνα των βλαστοκυττάρων. Ωστόσο, τον Μάρτιο του 2009, ο Πρόεδρος Ομπάμα απέσυρε επισήμως τους περιορισμούς που έθεσε ο Πρόεδρος Μπους στην ομοσπονδιακή χρηματοδότηση της έρευνας για τα έμβρυα. Παρόλο που έχει αμφισβητηθεί, η πολιτική παραμένει σε ισχύ με αυστηρές κατευθυντήριες γραμμές που εφαρμόζονται από το NIH .

Οι επιστήμονες μπορούν τώρα να επαναπρογραμματίσουν τα ενήλικα βλαστοκύτταρα για να γίνουν περισσότερο όπως τα εμβρυϊκά βλαστοκύτταρα. Αυτά είναι γνωστά ως επαγόμενα πολυδύναμα βλαστοκύτταρα (iPSCs). Ωστόσο, επειδή τα iPSCs εξακολουθούν να είναι ενήλικα βλαστοκύτταρα, ενέχουν τον κίνδυνο εμφάνισης ανωμαλιών. Απαιτούνται πολύ περισσότερες έρευνες για τα iPSC, αλλά οι επιστήμονες ελπίζουν να τις χρησιμοποιήσουν στη μεταμόσχευση φαρμάκων, σύμφωνα με το NIH.

πηγή: livescience.com